How Grandmothers’ Brains React to the Sight of Their Grandchildren

Resumo: Varreduras cerebrais de avós tiradas ao ver fotos de seus netos revelaram maior ativação em áreas do cérebro associadas à empatia emocional, sugerindo que as avós são orientadas a sentir o que seu neto está sentindo ao interagir com eles. Em contraste, ao ver imagens de seus filhos adultos, as áreas do cérebro associadas à empatia cognitiva são ativadas.

Fonte: Emory University

Muitas pessoas sortudas o suficiente por terem crescido com avós amorosas sabem que podem polir o desenvolvimento de uma criança de maneiras únicas e valiosas.

Agora, pela primeira vez, os cientistas escanearam os cérebros das avós enquanto visualizavam fotos de seus netos – fornecendo um instantâneo neural desse vínculo especial entre gerações.

Anais da Royal Society B está publicando o primeiro estudo para examinar a função cerebral da avó, conduzido por pesquisadores da Emory University.

“O que realmente salta nos dados é a ativação em áreas do cérebro associadas à empatia emocional”, diz James Rilling, professor de antropologia da Emory e principal autor do estudo. “Isso sugere que as avós são orientadas a sentir o que seus netos estão sentindo quando interagem com eles. Se o neto está sorrindo, eles estão sentindo a alegria do filho. E se seu neto está chorando, eles estão sentindo a dor e angústia da criança. ”

Em contraste, o estudo descobriu que quando as avós veem imagens de seus filhos adultos, elas mostram uma ativação mais forte em uma área do cérebro associada à empatia cognitiva. Isso indica que eles podem estar tentando compreender cognitivamente o que seu filho adulto está pensando ou sentindo e por que, mas não tanto do lado emocional.

“As crianças provavelmente desenvolveram características para serem capazes de manipular não apenas o cérebro materno, mas o grande cérebro materno”, diz Rilling. “Uma criança adulta não tem o mesmo ‘fator’ atraente, então eles podem não iliciar a mesma resposta emocional.”

Os co-autores do estudo são Minwoo Lee, um Ph.D. candidata no Departamento de Antropologia de Emory e Amber Gonzalez, uma ex-especialista em pesquisa da Emory.

“Posso me identificar com essa pesquisa pessoalmente porque passei muito tempo interagindo com minhas duas avós”, disse Lee. “Ainda me lembro com carinho dos momentos que passei com eles. Eles sempre foram tão receptivos e felizes em me ver. Quando criança, eu realmente não entendia o porquê. ”

É relativamente raro, acrescenta Lee, que os cientistas estudem o cérebro humano mais velho fora dos problemas de demência ou outros distúrbios do envelhecimento.

“Aqui, estamos destacando as funções cerebrais das avós que podem desempenhar um papel importante em nossa vida social e desenvolvimento”, diz Lee. “É um aspecto importante da experiência humana que foi amplamente deixado de fora do campo da neurociência.”

O laboratório de Rilling concentra-se na base neural da cognição e do comportamento social humano. A maternidade foi amplamente estudada por outros neurocientistas. Rilling é um líder na pesquisa da neurociência menos explorada da paternidade.

As avós interagindo com os netos ofereceram um novo território neural.

“Estão surgindo evidências na neurociência para um sistema global de cuidado parental no cérebro”, diz Rilling. “Queríamos ver como as avós se encaixariam nesse padrão.”

Os humanos são criadores cooperativos, o que significa que as mães recebem ajuda para cuidar de seus filhos, embora as fontes de ajuda variem tanto entre as sociedades quanto dentro das sociedades.

“Freqüentemente presumimos que os pais são os cuidadores mais importantes ao lado das mães, mas isso nem sempre é verdade”, diz Rilling. “Em alguns casos, as avós são as principais ajudantes.”

Na verdade, a “hipótese da avó” postula que a razão pela qual as fêmeas humanas tendem a viver muito além de seus anos reprodutivos é porque elas fornecem benefícios evolutivos para seus descendentes e netos. As evidências que sustentam essa hipótese incluem um estudo do povo tradicional Hadza, da Tanzânia, onde a coleta de alimentos pelas avós melhora o estado nutricional de seus netos. Outro estudo sobre comunidades tradicionais mostrou que a presença das avós diminui os intervalos entre os partos das filhas e aumenta o número de netos.

E em sociedades mais modernas, estão se acumulando evidências de que avós positivamente engajadas estão associadas a crianças com melhores resultados em uma série de medidas, incluindo saúde acadêmica, social, comportamental e física.

Para o estudo atual, os pesquisadores queriam entender os cérebros de avós saudáveis ​​e como isso pode se relacionar com os benefícios que proporcionam às suas famílias.

Os 50 participantes do estudo responderam a questionários sobre suas experiências como avós, fornecendo detalhes como quanto tempo passam com os netos, as atividades que realizam juntos e quanto carinho sentem por eles.

Eles também foram submetidos a ressonância magnética funcional (fMRI) para medir a função cerebral enquanto viam fotos de seus netos, uma criança desconhecida, o pai do mesmo sexo do neto e um adulto desconhecido.

Os resultados mostraram que, ao ver fotos de seus netos, a maioria dos participantes mostrou mais atividade nas áreas do cérebro envolvidas com empatia emocional e movimento, em comparação com quando estavam vendo as outras imagens.

Isso mostra uma avó segurando seu neto bebê
Em contraste, o estudo descobriu que quando as avós veem imagens de seus filhos adultos, elas mostram uma ativação mais forte em uma área do cérebro associada à empatia cognitiva. A imagem é de domínio público

As avós que ativaram com mais força as áreas envolvidas com a empatia cognitiva ao visualizar fotos do neto relataram no questionário que desejavam maior envolvimento nos cuidados com o neto.

Finalmente, em comparação com os resultados de um estudo anterior do laboratório Rilling de pais visualizando fotos de seus filhos, as avós ativaram mais fortemente as regiões envolvidas com empatia emocional e motivação, em média, ao visualizar imagens de seus netos.

“Nossos resultados aumentam a evidência de que parece haver um sistema global de cuidado parental no cérebro, e que as respostas das avós aos netos são mapeadas nele”, diz Rilling.

Uma limitação do estudo, observam os pesquisadores, é que os participantes preferiram mulheres mental e fisicamente saudáveis ​​que são avós de alto desempenho.

O estudo abre a porta para muitas outras questões a serem exploradas. “Seria interessante observar também a neurociência dos avôs e como as funções cerebrais dos avós podem diferir entre as culturas”, disse Lee.

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Um aspecto especialmente gratificante do projeto para Rilling foi entrevistar pessoalmente todos os participantes. “Foi divertido”, diz ele. “Eu queria ter uma ideia das recompensas e desafios de ser avó.”

O principal desafio que muitos deles relataram foi tentar não interferir quando discordavam dos pais sobre como seus netos deveriam ser criados e quais valores deveriam ser incutidos neles.

“Muitos deles também disseram como é bom não estar sob tanto tempo e pressão financeira como quando criam seus filhos”, diz Rilling. “Eles podem aproveitar a experiência de ser avó muito mais do que de ser pais.”

Sobre estas notícias de pesquisa em neurociência

Autor: Assessoria de Imprensa
Fonte: Emory University
Contato: Assessoria de Imprensa – Emory University
Imagem: A imagem é de domínio público

Pesquisa original: Acesso fechado.
“The neural correlates of grandmaternal cuidado” por James K. Rilling, Amber Gonzalez e Minwoo Lee. Anais da Royal Society B


Resumo

Os correlatos neurais do cuidado da avó

Em muitas sociedades, as avós são importantes cuidadoras, e o investimento das avós costuma estar associado à melhoria do bem-estar dos netos.

Aqui, apresentamos, até onde sabemos, o primeiro estudo para examinar a função cerebral da avó.

Recrutamos 50 avós com pelo menos um neto biológico entre 3 e 12 anos. A função cerebral foi medida com imagens de ressonância magnética funcional quando as avós viram fotos de seus netos, uma criança desconhecida, o pai do mesmo sexo do neto e um adulto desconhecido.

As avós também responderam a questionários para medir seu grau de envolvimento e apego ao neto. Depois de controlar a idade e a familiaridade com os estímulos, a visualização das fotos dos netos ativou áreas envolvidas com empatia emocional (ínsula e córtex somatossensorial secundário) e movimento (córtex motor e área motora suplementar).

As avós que ativaram mais fortemente áreas envolvidas com empatia cognitiva (junção temporoparietal e córtex pré-frontal dorsomedial) ao ver fotos do neto desejaram maior envolvimento nos cuidados com o neto.

Finalmente, em comparação com os resultados de um estudo anterior de pais, as avós ativaram mais fortemente as regiões envolvidas com empatia emocional (córtex cingulado anterior dorsal, ínsula e córtex somatosensorial secundário) e motivação (nucleus accumbens, pálido ventral e núcleo caudado).

Em suma, nossas descobertas sugerem que a empatia emocional pode ser um componente-chave das respostas das avós aos netos.

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