Scent of Newborn Infants Blocks Aggression in Men but Stimulates Aggression in Women

Resumo: O hexadecanal, molécula excretada pelo homem, encontrada em abundância no couro cabeludo de bebês, provoca mudanças comportamentais em adultos expostos a ele. Nas mulheres, a molécula diminui a conectividade em partes do cérebro associadas à tomada de decisões sociais, mas aumenta a conectividade nos homens.

Fonte: Instituto Weizmann

Os pais dos recém-nascidos irão descrever em detalhes, para qualquer pessoa disposta a ouvir, a maravilha que é o cheiro de seu bebê – e eles podem não estar errados. Um novo estudo realizado por pesquisadores do Instituto de Ciência Weizmann sugere que uma molécula excretada por humanos, e talvez particularmente por bebês, desempenha um importante papel social: regular a agressão em adultos.

O estudo, liderado pela Dra. Eva Mishor do grupo de pesquisa do Prof. Noam Sobel no Departamento de Ciências do Cérebro de Weizmann e no Instituto Azrieli para Imagens e Pesquisa do Cérebro Humano, descobriu que uma molécula que pode provavelmente ser detectada por todos os mamíferos, e que foi encontrada em abundância no couro cabeludo de recém-nascidos, provoca mudanças cerebrais e comportamentais em adultos expostos a ela.

Além disso, o estudo, publicado hoje em Avanços da Ciência, descobriram que a molécula afeta as mulheres de uma maneira e tem o efeito oposto nos homens. A molécula, os pesquisadores descobriram, diminui a conectividade em partes do cérebro que regulam a tomada de decisão social nas mulheres, enquanto nos homens aumenta essa conectividade. Essas diferenças cerebrais podem estar subjacentes aos diferentes resultados comportamentais.

A descoberta está entre as primeiras a fornecer uma ligação direta entre o comportamento humano e uma única molécula detectada pelo sentido do olfato. Além disso, a mudança diametralmente oposta que efetuou em mulheres e homens lança uma luz nova e surpreendente sobre o papel mediador que o sexo desempenha na percepção olfativa e seus processos neurológicos resultantes.

Todos os animais excretam moléculas que emitem certas pistas que são percebidas por meio de nossas faculdades olfativas. Estudos têm mostrado que eles também podem ter efeitos sociais e comportamentais claros em mamíferos. No entanto, a ciência por trás de como os humanos são afetados por essas pistas sociais de comunicação química ainda é limitada.

Em seu estudo, Mishor e Sobel se concentraram em uma molécula chamada hexadecanal, ou HEX, que os humanos emitem e que a maioria dos mamíferos pode sentir. “Descobrimos que o HEX não tem odor perceptível, mas quando você o cheira, ele afeta a maneira como você se comporta com os outros – especificamente, suas respostas agressivas aos outros”, explica Mishor.

HEX foi sugerido anteriormente como um agente quimiosignal de “buffering social”. Por exemplo, reduz o estresse em camundongos quando excretado por seus companheiros de gaiola. No entanto, a questão de saber se ele desempenha um papel semelhante em humanos era desconhecida.

O estudo utilizou dois métodos científicos validados para medir o comportamento agressivo em humanos, os chamados “paradigmas de agressão” conhecidos como TAP e PSAP. Os pesquisadores usaram o método TAP em cerca de 130 participantes humanos, metade dos quais foram expostos a HEX e metade a uma substância de controle. O método PSAP foi usado em cerca de 50 participantes adicionais, cada um exposto ao HEX e ao controle. O objetivo era ver se HEX servia como uma pista de sinalização química que afetava o comportamento agressivo e os mecanismos cerebrais associados.

Ambos os métodos têm duas fases: uma fase de provocação destinada a frustrar os participantes e uma fase de resposta destinada a medir sua agressão. Assim, os pesquisadores criaram um jogo de computador para medir o comportamento agressivo dos participantes. Depois que os participantes foram expostos à molécula ou à substância de controle, eles foram convidados a jogar dois jogos contra o que pensavam ser uma pessoa, mas na verdade era um computador.

O computador era propositalmente irritante, incitando seus companheiros humanos como forma de provocação. Por exemplo, no primeiro jogo, que exigia a divisão do dinheiro, o computador se oferecia para ficar com a maior parte dos fundos para si mesmo. Este jogo foi seguido por um segundo jogo, que permitiu aos humanos “punir” o seu interlocutor com uma grande explosão de áudio. Isso foi usado como uma métrica para medir a agressividade – quanto mais alto a explosão, mais agressivo o participante foi considerado.

Mishor descobriu que aqueles que foram expostos a HEX exibiram comportamentos diferentes daqueles que não foram expostos a ele. No entanto, os cientistas ficaram surpresos ao ver que os resultados pareciam inconsistentes.

“Sou muito sensível às questões de gênero e foi muito importante para mim incluir as mulheres em nosso estudo”, observa Mishor. Tendemos a supor que homens e mulheres têm, de modo geral, cérebros semelhantes. Mas quando os pesquisadores levaram o sexo em consideração, eles descobriram que os diferentes comportamentos seguiam uma lógica clara: o HEX afeta homens e mulheres de maneiras diferentes. Enquanto as mulheres expostas à molécula exibiram maior agressão em comparação às participantes do sexo feminino no grupo de controle, os participantes do sexo masculino se comportaram de forma oposta e sua agressão diminuiu.

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A descoberta está entre as primeiras a fornecer uma ligação direta entre o comportamento humano e uma única molécula detectada pelo sentido do olfato. A imagem é de domínio público

Por que essa molécula afetaria os sexos de forma diferente? Mishor sugere uma explicação evolucionária: “A agressão masculina se traduz muitas vezes em agressão aos recém-nascidos; O infanticídio é um fenômeno muito real no reino animal. Enquanto isso, a agressão feminina geralmente se traduz na defesa da prole ”, diz ela, explicando como o resultado diferenciado por sexo pode ajudar os bebês a sobreviver.

Para examinar essa hipótese, eles procuraram pesquisadores no Japão que estudaram bebês, especificamente as moléculas excretadas de seus couro cabeludo. Isso os levou a descobrir que o HEX “está entre as moléculas mais abundantes, senão a mais abundante do buquê aromático encontrado na cabeça de um bebê”, menciona Sobel.

“Os bebês não podem se comunicar por meio da linguagem, por isso a comunicação química é muito importante para eles”, explica Sobel. “Como um bebê, é do seu interesse tornar sua mãe mais agressiva e reduzir a agressividade do seu pai”, acrescenta.

Para validar ainda mais seus resultados, os pesquisadores usaram o segundo método do paradigma da agressão, que permite a imagem da atividade cerebral durante as fases de provocação e agressão. Também neste caso, foi encontrada uma diferença marcante entre homens e mulheres.

Não existe uma única área do cérebro associada à agressão. Em vez disso, o comportamento agressivo está ligado a redes de comunicação entre diferentes partes de nosso cérebro que regulam a maneira como processamos os sinais sociais e os obedecemos ou os ignoramos.

A varredura de fMRI revelou que, embora homens e mulheres percebam HEX da mesma forma como não tendo odor, sua resposta neurológica a ele foi radicalmente diferente. Em ambos os sexos, o HEX ativou o giro angular esquerdo, uma área implicada na integração das pistas sociais. No entanto, a maneira como ele “falava” com outras regiões do cérebro dependia do sexo.

“HEX, ao que parece, afeta os homens na medida em que havia mais regulação social, sua agressão era mantida sob controle e servia como um sinal de ‘esfriamento’ para eles, enquanto nas mulheres a regulação diminuía e pode ser considerada um sinal de ‘liberar’ ”, explica Mishor. Em outras palavras, a comunicação entre as partes do cérebro que são responsáveis ​​pela regulação social e, portanto, ajudam a manter a agressão sob controle, difere em homens e mulheres.

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“Como todos os mamíferos, os humanos farejam a si mesmos e uns aos outros o tempo todo”, explica Sobel. Agora, talvez conheçamos o resultado de farejar recém-nascidos e tenhamos uma melhor compreensão dos mecanismos envolvidos e de seu possível papel evolutivo.

Sobre estas notícias de pesquisa de olfato e comportamento

Autor: Assessoria de Imprensa
Fonte: Instituto Weizmann
Contato: Assessoria de Imprensa – Instituto Weizmann
Imagem: A imagem é de domínio público

Pesquisa original: Acesso livre.
“Farejar o hexadecanal volátil do corpo humano bloqueia a agressão nos homens, mas desencadeia a agressão nas mulheres”, de Eva Mishor et al. Avanços da Ciência


Resumo

Cheirar o hexadecanal volátil do corpo humano bloqueia a agressão nos homens, mas desencadeia a agressão nas mulheres

Em mamíferos terrestres, os voláteis do corpo podem efetivamente desencadear ou bloquear a agressão co-específica.

Aqui, testamos se o hexadecanal (HEX), um corpo humano volátil implicado como um quimiossinal social em todos os mamíferos, afeta a agressão humana. Usando paradigmas comportamentais validados, observamos uma dissociação marcada: Farejar HEX bloqueou a agressão em homens, mas desencadeou a agressão em mulheres.

Em seguida, usando imagens cerebrais funcionais, descobrimos um padrão de comportamento de espelhamento da atividade cerebral: em homens e mulheres, o HEX aumentou a atividade no giro angular esquerdo, uma área implicada na percepção de pistas sociais.

HEX então modulou a conectividade funcional entre o giro angular e uma rede cerebral envolvida na avaliação social (pólo temporal) e execução agressiva (amígdala e córtex orbitofrontal) de uma maneira dependente do sexo consistente com o comportamento: aumentando a conectividade nos homens, mas diminuindo a conectividade nas mulheres.

Essas descobertas implicam a quimiossinalização social específica do sexo no coração mecanicista do comportamento agressivo humano.

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