Why Some People Find It Harder to Be Happy

Resumo: 50% da felicidade de uma pessoa é determinada por sua composição genética, descobriram os pesquisadores. Um novo estudo considera os papéis que a natureza e a criação desempenham na felicidade de uma pessoa.

Fonte: A conversa

A indústria de autoajuda está crescendo, alimentada por pesquisas sobre psicologia positiva – o estudo científico do que faz as pessoas prosperarem. Ao mesmo tempo, as taxas de ansiedade, depressão e automutilação continuam a aumentar em todo o mundo. Então, estamos condenados a ser infelizes, apesar desses avanços na psicologia?

De acordo com um artigo influente publicado em Revisão de psicologia geral em 2005, 50% da felicidade das pessoas é determinada por seus genes, 10% depende de suas circunstâncias e 40% da “atividade intencional” (principalmente, se você é positivo ou não). Essa chamada torta da felicidade colocava os acólitos da psicologia positiva no assento do motorista, permitindo-lhes decidir sobre sua trajetória de felicidade. (Embora a mensagem tácita seja que, se você estiver infeliz, a culpa é sua.)

O bolo da felicidade foi amplamente criticado porque se baseava em suposições sobre a genética que se tornaram desacreditadas. Durante décadas, pesquisadores de genética comportamental realizaram estudos com gêmeos e estabeleceram que entre 40% e 50% da variância de sua felicidade era explicada pela genética, por isso o percentual aparecia no bolo da felicidade.

Os geneticistas comportamentais usam uma técnica estatística para estimar os componentes genéticos e ambientais com base na relação familiar das pessoas, daí o uso de gêmeos em seus estudos. Mas essas figuras presumiram que gêmeos idênticos e fraternos experimentam o mesmo ambiente quando crescem juntos – uma suposição que realmente não se sustenta.

Em resposta às críticas sobre o artigo de 2005, os mesmos autores escreveram um artigo em 2019 que introduziu uma abordagem mais matizada sobre o efeito dos genes na felicidade, que reconheceu as interações entre nossa genética e nosso meio ambiente.

Natureza e criação

Natureza e criação não são independentes uma da outra. Ao contrário, a genética molecular, o estudo da estrutura e função dos genes no nível molecular, mostra que eles se influenciam constantemente. Os genes influenciam o comportamento que ajuda as pessoas a escolher seu ambiente. Por exemplo, a extroversão passada de pais para filhos ajuda os filhos a construir seus grupos de amizade.

Da mesma forma, o ambiente muda a expressão do gene. Por exemplo, quando grávidas foram expostas à fome, os genes de seus bebês mudaram de acordo, resultando em mudanças químicas que suprimiram a produção de um fator de crescimento. Isso resultou em bebês nascendo menores do que o normal e com condições como doenças cardiovasculares.

Natureza e criação são interdependentes e afetam uma à outra constantemente. É por isso que duas pessoas criadas no mesmo ambiente podem responder a ele de maneiras diferentes, o que significa que a suposição da genética comportamental de um ambiente igual não é mais válida. Além disso, se as pessoas podem ou não se tornar mais felizes depende de sua “sensibilidade ambiental” – sua capacidade de mudar.

Isso mostra um homem com o desenho de um rosto infeliz cobrindo seu próprio rosto
Natureza e criação não são independentes uma da outra. A imagem é de domínio público

Algumas pessoas são suscetíveis ao ambiente e, portanto, podem mudar significativamente seus pensamentos, sentimentos e comportamento em resposta a eventos negativos e positivos. Portanto, ao participar de um workshop de bem-estar ou ler um livro de psicologia positiva, eles podem ser influenciados por ele e experimentar significativamente mais mudanças em comparação com os outros – e a mudança pode durar mais tempo também.

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Mas não existe uma intervenção psicológica positiva que funcione para todas as pessoas, porque somos tão únicos quanto nosso DNA e, como tal, temos uma capacidade diferente de bem-estar e suas flutuações ao longo da vida.

Estamos destinados a ser infelizes? Algumas pessoas podem se esforçar um pouco mais para melhorar seu bem-estar do que outras, e essa luta pode significar que continuarão a ser infelizes por períodos mais longos. E em casos extremos, eles nunca podem experimentar altos níveis de felicidade.

Outros, no entanto, que têm mais plasticidade genética, o que significa que são mais sensíveis ao meio ambiente e, portanto, têm maior capacidade de mudança, podem ser capazes de melhorar seu bem-estar e talvez até prosperar se adotarem um estilo de vida saudável e escolherem viver e trabalhar em um ambiente que aumenta sua felicidade e capacidade de crescer.

Mas a genética não determina quem somos, mesmo que desempenhe um papel significativo em nosso bem-estar. O que também importa são as escolhas que fazemos sobre onde moramos, com quem vivemos e como vivemos nossas vidas, que afetam nossa felicidade e a felicidade das próximas gerações.

Sobre estas notícias de pesquisa em genética e psicologia

Autor: Jolanta Burke
Fonte: A conversa
Contato: Jolanta Burke – a conversa
Imagem: A imagem é de domínio público

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