Junk Food and the Brain: How Modern Diets Lacking in Micronutrients May Contribute to Angry Rhetoric

Resumo: Os pesquisadores dizem que pode haver uma ligação entre comer uma dieta não saudável e controlar a raiva.

Fonte: A conversa

Comentários emocionais, não racionais e até explosivos no discurso público aumentaram nos últimos anos. Os políticos suportam insultos durante as discussões legislativas; os cientistas recebem e-mails e tweets contendo abusos verbais e ameaças.

O que está acontecendo? Essa escalada de retórica raivosa às vezes é atribuída às redes sociais. Mas existem outras influências que alteram os estilos de comunicação?

Como pesquisadores na área de nutrição e saúde mental, e autores de O melhor cérebro, reconhecemos que muitos em nossa sociedade experimentam fome de cérebro, prejudicando sua função cognitiva e regulação emocional.

Produtos ultraprocessados

Obviamente, não somos deficientes em macronutrientes: os norte-americanos tendem a obter proteínas, gorduras (embora geralmente não sejam as melhores gorduras) e carboidratos (geralmente não os bons carboidratos complexos). Mas estamos sendo enganados quanto aos micronutrientes (minerais e vitaminas), especialmente naqueles cujas escolhas alimentares são dominadas por produtos ultraprocessados.

Os produtos ultraprocessados ​​incluem refrigerantes, lanches embalados, cereais matinais adoçados e nuggets de frango. Eles geralmente contêm apenas quantidades triviais de alguns micronutrientes, a menos que sejam fortificados, mas mesmo assim, apenas alguns em quantidades maiores.

Três análises publicadas da Pesquisa de Saúde Comunitária Canadense de 2004 e da Pesquisa Nacional de Saúde e Nutrição dos Estados Unidos de 2018 revelaram essas estatísticas preocupantes: no Canadá, em 2004, 48% da ingestão calórica em todas as idades veio de produtos ultraprocessados; nos Estados Unidos, 67% do que crianças de dois a 19 anos consumiram e 57% do que os adultos consumiram em 2018 foram produtos ultraprocessados.

A maioria de nós está ciente de que a ingestão alimentar é um grande problema para a saúde física porque a qualidade da dieta está associada a condições crônicas de saúde, como obesidade, diabetes e doenças cardiovasculares. O público está menos ciente do impacto da nutrição na saúde do cérebro.

Micronutrientes e sintomas de saúde mental

Dado que as escolhas alimentares de nossa sociedade mudaram fortemente para produtos ultraprocessados, precisamos aprender sobre as evidências científicas substanciais que provam que a ingestão de micronutrientes influencia os sintomas de saúde mental, especialmente irritabilidade, raiva explosiva e humor instável.

A base de evidências científicas para essa declaração agora é vasta, embora seja tão raramente mencionada na mídia que poucos no público estão familiarizados com ela. Uma dúzia de estudos de países como Canadá, Espanha, Japão e Austrália mostraram que pessoas que comem uma dieta saudável com alimentos integrais têm menos sintomas de depressão e ansiedade do que pessoas que comem uma dieta pobre (principalmente produtos ultraprocessados).

Os estudos correlacionais não podem provar que as escolhas nutricionais são a causa dos problemas de saúde mental: para isso, nos voltamos para alguns estudos longitudinais prospectivos convincentes nos quais pessoas sem problemas de saúde mental aparentes entram no estudo, são avaliadas por seus padrões de saúde e dieta e são então seguido ao longo do tempo. Alguns dos resultados foram surpreendentes.

Em um estudo com cerca de 89.000 pessoas no Japão com 10-15 anos de acompanhamento, a taxa de suicídio entre aqueles que consumiram uma dieta de alimentos integrais foi a metade daquela daqueles que comem dietas menos saudáveis, destacando uma nova direção importante ainda não abordada nos programas atuais de prevenção de suicídio .

Aqui no Canadá, descobertas igualmente poderosas mostram como os padrões alimentares das crianças, além de seguir outras diretrizes de saúde sobre exercícios e tempo de tela, previram quais crianças de 10 a 11 anos seriam encaminhadas para diagnóstico de transtorno mental nos dois anos subsequentes. Conclui-se que a educação nutricional deve ser uma das primeiras linhas de tratamento para crianças nessa situação.

Irritabilidade e humor instável costumam caracterizar a depressão, então é relevante que vários estudos independentes tenham descoberto que ensinar pessoas com depressão, que consumiam dietas relativamente pobres, como mudar para uma dieta de alimentos integrais no estilo mediterrâneo resultou em melhorias significativas. Uma dieta de estilo mediterrâneo é normalmente rica em grãos inteiros, frutas, vegetais, nozes, legumes, frutos do mar e gorduras insaturadas, como azeite de oliva.

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A pesquisa revela ligações entre a irritabilidade, a raiva explosiva e o humor instável, que se tornaram mais comuns nos últimos anos, e a falta de micronutrientes importantes para o funcionamento do cérebro. Crédito: A conversa

Em um desses estudos, cerca de um terço das pessoas que mudaram para uma dieta de alimentos integrais, além do tratamento regular, descobriram que a depressão estava em remissão após 12 semanas.

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A taxa de remissão no grupo de controle usando tratamento regular, mas sem mudanças na dieta, foi inferior a um em 10. O grupo de dieta de alimentos inteiros também relatou uma economia de custos de cerca de 20 por cento em seu orçamento alimentar semanal. Esse último ponto ajuda a dissipar o mito de que ingerir uma dieta de produtos ultraprocessados ​​é uma forma de economizar dinheiro.

Evidências importantes de que a irritabilidade, a raiva explosiva e o humor instável podem ser resolvidos com uma melhor ingestão de micronutrientes vêm de estudos que avaliaram suplementos de micronutrientes para tratar problemas de saúde mental. A maior parte da consciência pública está restrita à busca malfadada por balas mágicas: estudos de um único nutriente por vez. Essa é uma maneira comum de pensar sobre causalidade (para o problema X, você precisa do medicamento Y), mas não é assim que nosso cérebro funciona.

Para apoiar o metabolismo cerebral, nossos cérebros requerem pelo menos 30 micronutrientes para garantir a produção de neurotransmissores como serotonina e dopamina, bem como quebrar e remover subprodutos metabólicos. Muitos estudos de tratamentos com vários nutrientes encontraram melhor regulação do humor e redução da irritabilidade e raiva explosiva, incluindo em estudos randomizados controlados por placebo de crianças com transtorno de déficit de atenção e hiperatividade e desregulação do humor.

A evidência é clara: uma população bem nutrida é mais capaz de suportar o estresse. A fome de cérebro oculto é um fator modificável que contribui para explosões emocionais, agressão e até mesmo a perda de civilidade no discurso público.

Financiamento:

Bonnie Kaplan não recebe financiamento de nenhuma organização atualmente, porque ela está aposentada. Mas, durante sua carreira, ela recebeu muitos subsídios de fundações privadas (fundos de doadores) e de competições de financiamento provinciais. Sua única afiliação atual é como membro do Conselho Consultivo Científico da Fundação John W. Brick.

Julia J Rucklidge recebe ou recebeu financiamento para pesquisa do Health Research Council (NZ), Waterloo Foundation, Vic Davis Memorial Trust, University of Canterbury Foundation, Canterbury Medical Research Foundation, GAMA Foundation e a Foundation for Excellence in Mental Health Care.

Sobre estas notícias de pesquisa de dieta e raiva

Autor: Bonnie Kaplan e Julia J Rucklidge
Fonte: A conversa
Contato: Bonnie Kaplan e Julia J Rucklidge – The Conversation
Imagem: A imagem é creditada a The Conversation

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