Our Emotions and Identity Can Affect How We Use Grammar

Resumo: O estudo revela como o contexto emocional afeta o modo como usamos e entendemos a linguagem no nível neural.

Fonte: A conversa

A linguagem e a identidade social têm sido manchetes recentemente. No mês passado, o CEO da Air Canada, Michael Rousseau, foi examinado por não saber francês – seu déficit de idioma está ajudando a apoiar o projeto de lei 96 em Québec (que busca mudar a Constituição canadense para afirmar Québec como nação e o francês como língua oficial). Enquanto isso, a cadeia de lojas indiana Fabindia teve que mudar os anúncios de sua linha de roupas festiva Diwali de seu nome em urdu para apaziguar os políticos nacionalistas hindus.

A linguagem pode evocar uma forte resposta social e emocional. Mas a teoria da linguagem dominante na linguística, graças a Noam Chomsky (e aquele em que fui treinado), deixa de considerar esses aspectos.

Na linguística, e nas ciências cognitivas em geral, a mente humana é concebida metaforicamente como um computador com diferentes algoritmos para diferentes procedimentos – sem referência à emoção ou ao contexto social.

Uma melhor compreensão da linguagem e de sua base neurocientífica nos ajudaria a lidar com as questões linguísticas ao longo de nossas vidas. Minha nova pesquisa destaca como o contexto emocional afeta a maneira como entendemos e usamos a linguagem no nível neural. Ele também identifica uma peça do quebra-cabeça da linguagem humana que, até agora, estava faltando.

O que é linguagem humana

Os componentes desse quebra-cabeça são difíceis de definir porque o quadro geral, “linguagem”, é difícil de especificar.

Quando pergunto aos alunos no início do semestre: “Afinal, o que é a linguagem humana?” eles normalmente ficam em silêncio. Então, começamos a discussão separando os sistemas comunicativos (como plantas e abelhas, que se comunicam, mas não têm linguagem); se a linguagem tem que ser auditiva (não, pense na linguagem de sinais); e a diferença entre dialeto e linguagem.

Em seguida, discutimos frases como “Idéias verdes incolores dormem furiosamente” para mostrar que a linguagem humana é governada por um sistema gramatical – uma frase pode ser gramatical sem significado. Finalmente, outra grande questão: por que temos linguagem?

Outros mamíferos possuem sistemas comunicativos sofisticados (chimpanzés, elefantes, baleias), mas não podem gerar um número infinito de frases. Por exemplo, o gorila Koko não poderia dizer: “Amanhã, posso comer uma ou duas bananas”.

Por que não? Aparentemente, seria devido à estrutura do cérebro dela em comparação com o nosso.

A neurocientista Suzana Herculano-Houzel apontou que nossos cérebros são diferentes por causa do número de neurônios acumulados em nossos crânios – é menos do tamanho de nossos cérebros. A densidade desse empacotamento, e as conexões neuronais resultantes que essa densidade permite, dá origem à nossa capacidade de adquirir a linguagem desde o nascimento e usá-la até a morte.

Isso mostra pessoas cercadas por balões de fala
A linguagem humana é governada por um sistema gramatical – uma frase pode ser gramatical sem significado. A imagem é de domínio público

Mas vamos deixar de lado as diferenças neuroanatômicas entre nossos cérebros e os dos gorilas para que outros as resolvam. Isso ainda não nos ajuda a resolver o problema de definir a linguagem e seus componentes essenciais.

A percepção básica da linguagem está ligada à emoção

Em contraste com meu treinamento Chomskyano, resultados recentes de meu laboratório mostram que a identidade social não é, de fato, uma característica suplementar da linguagem, mas uma característica que faz parte de todos os níveis de conhecimento e uso linguístico.

Isso parece altamente contra-intuitivo, especialmente considerando que a primeira gramática formal, Ashtadhyayi (por volta de 550 aC), do gramático sânscrito Panini, estabeleceu a ideia de que a linguagem é um sistema de regras abstratas, onde essas regras gramaticais não fazem referência à emoção ou ao contexto social.

Em contraste com essa ideia milenar, meu trabalho recente usando a tecnologia EEG – que mede a atividade das ondas cerebrais – mostrou que o estado afetivo de uma pessoa (como alguém se sente) enquanto lê frases não emocionais em inglês muda a natureza do resposta do cérebro.

Fiquei surpreso com esses resultados. O que significa se a compreensão de frases básicas está ligada à emoção?

Apenas a essência superficial

A psicóloga Lisa Feldman Barrett abre caminho para a compreensão dessas descobertas.

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Isso mostra duas peças de um quebra-cabeça

Ela presume que a principal função do cérebro é regular nossos corpos à medida que avançamos pela vida. Isso significa que, a cada momento, nosso cérebro avalia nossa fome, níveis de ameaça etc. para descobrir quanta energia precisamos para passar o dia. O pensamento e a percepção cognitiva são produtos secundários de como nosso cérebro responde de forma preditiva ao ambiente.

Se ela estiver certa (e acho que está), eu diria que a função linguística, que deve incluir um sistema gramatical, também pode ser entendida como um recurso “adicional” do cérebro.

Se o contexto de um comentário requer atenção profunda ao significado (devido a sentenças difíceis), então nosso sistema gramatical pode ser engajado. Caso contrário, é provável que muitas pessoas interpretem apenas o significado da palavra para obter a essência superficial de uma frase, e então passam para a próxima.

Isso é comparável à opinião do psicólogo Daniel Kahneman sobre como a mente funciona, então talvez não seja surpreendente que esses princípios gerais também funcionem para a linguagem.

Se o sistema gramatical é um recurso que o cérebro usa dependendo do contexto, então nossas emoções e identidade também podem afetar o modo como usamos a gramática. Isso é precisamente o que descobrimos.

Financiamento: Veena D. Dwivedi recebe financiamento da Fundação do Canadá para a Inovação, do Conselho de Pesquisa em Ciências Sociais e Humanas e da Universidade de Brock.

Sobre estas notícias de pesquisa linguística

Autor: Veena D. Dwivedi
Fonte: A conversa
Contato: Veena D. Dwivedi – a conversa
Imagem: A imagem é de domínio público

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