Rollercoaster of Emotions: Exploring Emotions With Virtual Reality

Resumo: Um passeio de montanha-russa virtual em combinação com EEG ajudou os pesquisadores a determinar como as emoções são processadas no cérebro.

Fonte: Instituto Max Planck

À esquerda e à direita, a paisagem passa vagarosamente, a trilha à sua frente. De repente, um incêndio. A tensão aumenta. O passeio atinge seu ponto mais alto. Só uma coisa está à frente: o abismo. Mergulhando nas profundezas da terra. Estas são as cenas de um passeio de montanha-russa vividas pelos participantes de um estudo recente no Instituto Max Planck de Ciências do Cérebro e Cognitiva Humana (MPI CBS) em Leipzig.

Porém, não na vida real, mas virtualmente, com a ajuda de óculos de realidade virtual (VR). O objetivo da pesquisa era descobrir o que acontece no cérebro dos participantes enquanto eles vivenciam situações emocionalmente envolventes.

Para descobrir como o cérebro humano processa as emoções, experimentos altamente simplificados têm sido usados ​​até agora. Os pesquisadores mostravam aos participantes fotos de cenas emocionais e registravam suas atividades cerebrais.

Os estudos ocorreram em condições laboratoriais controladas, para que os resultados pudessem ser facilmente comparados. No entanto, as situações simuladas geralmente não eram particularmente estimulantes emocionalmente e estavam muito distantes das experiências que normalmente temos. Isso ocorre porque as emoções são continuamente criadas por meio de uma interação de experiências passadas e várias influências externas com as quais interagimos.

No que diz respeito às emoções, é portanto particularmente importante criar situações que sejam percebidas tão reais quanto possível. Só assim podemos presumir que a ativação do cérebro medida simultaneamente se aproxima daquela que ocorre na vida real fora do laboratório. Os óculos de realidade virtual fornecem uma solução aqui.

Por meio deles, os participantes podem mergulhar de forma dinâmica e interativa nas situações e vivenciá-las perto da realidade. As emoções são, portanto, evocadas de uma forma mais natural.

Os resultados do atual estudo mostraram que o grau de excitação emocional de uma pessoa pode ser observado em uma forma específica de atividade cerebral rítmica, as chamadas oscilações alfa. Conseqüentemente, quanto menor a força dessa oscilação no sinal de EEG medido, maior a excitação.

“As descobertas, portanto, confirmam investigações anteriores de experimentos clássicos e provam que os sinais também ocorrem em condições mais próximas da vida cotidiana”, diz Simon M. Hofmann, um dos autores do estudo subjacente, que agora apareceu na revista científica eLife.

“Usando oscilações alfa, fomos capazes de prever com que intensidade uma pessoa vivencia uma situação emocionalmente. Nossos modelos aprenderam quais áreas do cérebro são particularmente importantes para essa previsão. Grosso modo, quanto menos atividade alfa medida aqui, mais excitada a pessoa fica ”, explica o autor Felix Klotzsche.

“No futuro, será possível aplicar essas descobertas e métodos a aplicações práticas além da pesquisa básica”, acrescenta o autor Alberto Mariola. Os óculos de realidade virtual, por exemplo, estão cada vez mais sendo usados ​​na terapia psicológica. Informações neurofisiológicas sobre o estado emocional dos pacientes podem levar a uma melhora no tratamento.

Os terapeutas poderiam, por exemplo, obter diretamente um insight sobre o sentimento emocional atual durante uma situação de exposição, sem ter que perguntar diretamente ao paciente e, assim, interromper a situação.

Isso mostra um homem usando óculos de realidade virtual
Os resultados do atual estudo mostraram que o grau de excitação emocional de uma pessoa pode ser observado em uma forma específica de atividade cerebral rítmica, as chamadas oscilações alfa. A imagem é de domínio público

Os cientistas investigaram essas relações com a ajuda da eletroencefalografia (EEG), que lhes permitiu registrar as ondas cerebrais dos participantes durante a viagem na montanha-russa virtual – para determinar o que acontece no cérebro durante a viagem.

Além disso, os participantes foram solicitados a avaliar o quão animados eles estavam ao longo da experiência de RV usando um vídeo. Desta forma, os pesquisadores queriam descobrir se as sensações subjetivas durante o passeio se correlacionam com os dados medidos da atividade cerebral.

Uma vez que as pessoas diferem no quanto gostam de andar de montanha-russa, era irrelevante se a situação era considerada positiva ou negativa. O que importava era a força da sensação.

Para a avaliação, os pesquisadores usaram três modelos diferentes de aprendizado de máquina para prever as sensações subjetivas com a maior precisão possível a partir dos dados de EEG. Os autores mostraram que, com a ajuda dessas abordagens, a conexão entre os sinais do EEG e os sentimentos emocionais também pode ser confirmada em condições naturalísticas.

Sobre esta realidade virtual e notícias de pesquisa de emoção

Autor: Assessoria de Imprensa
Fonte: Instituto Max Planck
Contato: Assessoria de Imprensa – Instituto Max Planck
Imagem: A imagem é de domínio público

Pesquisa original: Acesso livre.
“Decodificando a excitação emocional subjetiva do EEG durante uma experiência de realidade virtual imersiva”, de Simon M Hofmann et al. eLife


Resumo

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Aqui, investigamos a ligação entre a excitação emocional, uma propriedade fundamental da experiência afetiva, e o poder alfa parieto-occipital sob estimulação naturalística: 37 jovens adultos saudáveis ​​completaram uma experiência de RV imersiva, que incluiu passeios de montanha russa, enquanto seu EEG era registrado. Eles então avaliaram continuamente sua excitação emocional subjetiva enquanto assistiam a uma repetição de sua experiência.

A associação entre a excitação emocional e a potência alfa parieto-occipital foi testada e confirmada por (1) decomposição do sinal EEG contínuo, maximizando a comodulação entre a potência alfa e as classificações de excitação e por (2) períodos de decodificação de alta e baixa excitação com discriminação espacial comum padrões e uma longa rede neural recorrente de memória de curto prazo.

Combinamos com sucesso EEG e uma experiência de RV imersiva naturalista para estender as descobertas anteriores sobre a neurofisiologia da excitação emocional para a neurociência do mundo real.

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