Brain Mechanisms Involved in Learning Also Drive Social Conformity

Resumo: Uma rede cerebral envolvida na aprendizagem por tentativa e erro também se envolve quando as pessoas se adaptam às normas sociais, relata um novo estudo. As descobertas sugerem que as pessoas aprendem com as informações sociais da mesma forma que aprendem por tentativa e erro.

Fonte: Universidade de Illinois

Alguns dos mesmos sistemas cerebrais que desempenham um papel na aprendizagem por tentativa e erro também são ativados quando as pessoas se conformam às normas sociais, relatam cientistas em um novo estudo.

As descobertas são importantes, disseram os pesquisadores, porque mudar o comportamento de alguém para se alinhar com os de seus colegas pode contribuir para a construção da comunidade ou – dependendo dos objetivos e valores do grupo – desagregação da sociedade.

O estudo é publicado no jornal Psicofisiologia.

“Nossos resultados mostram que o comportamento de outras pessoas tem impactos profundos em nossos cérebros, que usarão esses exemplos como evidência sobre o que é bom ou ruim”, disse o estudante Paul Bogdan, da Universidade de Illinois Urbana-Champaign, que liderou a pesquisa com a U. of I. professores de psicologia Florin Dolcos e Sanda Dolcos do Instituto Beckman de Ciência e Tecnologia Avançada. “Vemos que nosso impulso para se conformar é uma peça fundamental de nossa psicologia, com vínculos estreitos com os sistemas cerebrais importantes que apoiam o aprendizado.”

Os pesquisadores se propuseram a entender melhor como o cérebro navega em situações sociais. Para isso, eles fizeram os participantes jogarem uma versão modificada do “jogo do ultimato”, em que um jogador propõe como dividir $ 10 com outro. O outro jogador, um respondente, pode aceitar ou rejeitar a oferta do proponente. Se um respondente rejeitar a divisão proposta, nenhuma das partes receberá dinheiro.

“O objetivo do jogo é maximizar os próprios lucros, então aceitar qualquer oferta seria a forma lógica de proceder”, disse Florin Dolcos. “Mas as pessoas geralmente não se comportam dessa maneira. Se acharem que uma oferta é injusta, é mais provável que a rejeitem e punam os parceiros injustos, mesmo que isso aconteça às suas próprias custas ”.

Os participantes alternaram entre servir como proponentes e respondentes. Ao longo do experimento, os participantes interagiram com um computador, mas pensaram que estavam lidando com outras pessoas.

“Este projeto simula interações repetidas dentro de uma comunidade e esclarece como as relações cooperativas são formadas e mantidas”, disse Florin Dolcos.

Os pesquisadores queriam encontrar as ligações entre como as pessoas reagiam quando seus parceiros aceitavam ou rejeitavam suas ofertas e como seu comportamento mudava depois de observar as ofertas como respondentes.

“Nosso comportamento é … moldado indiretamente pela observação das ações de nossos colegas, o que muitas vezes desencadeia impulsos para se conformar e imitar seu comportamento”, escreveram os autores. “Uma questão fundamental é como os sistemas neurocognitivos associados ao processamento das ações de outras pessoas se sobrepõem à máquina dedicada a aprender diretamente com recompensas e perdas.”

A equipe usou eletroencefalogramas para rastrear a atividade elétrica no cérebro dos participantes enquanto eles jogavam. EEGs capturam respostas cerebrais dentro de centenas de milissegundos após um estímulo. Eles também apontam para regiões do cérebro envolvidas nessas respostas.

“Avaliamos como os participantes responderam às aceitações ou rejeições de suas ofertas e, em seguida, procuramos por padrões de atividade cerebral que coincidissem com suas decisões de imitar as decisões de seus parceiros”, disse Sanda Dolcos.

Isso mostra um cérebro
A equipe viu que os participantes foram influenciados pelo comportamento de seus parceiros de negociação. A imagem é de domínio público

A equipe viu que os participantes foram influenciados pelo comportamento de seus parceiros de negociação.

“Eles se tornaram mais generosos depois de receber ofertas generosas e mais egoístas depois de receber ofertas egoístas”, disse Bogdan. “E descobrimos que o impulso para se conformar estava ligado aos mesmos padrões de EEG da mudança de comportamento após aceitações ou rejeições.

“Esses resultados demonstram que o mesmo sistema cerebral guia os dois caminhos para a mudança de comportamento”, disse Bogdan. “Isso indica que as pessoas aprendem com as informações sociais da mesma forma que aprendem sozinhas com a tentativa e erro”.

O estudo sugere que entender como alguém vê o mundo “requer considerar as pessoas com quem se associa”, disse Bogdan. “Na maioria das vezes, esses serão seus guias para o certo e o errado.”

Sobre estas notícias de pesquisa em neurociência social

Autor: Diana Yates
Fonte: Universidade de Illinois
Contato: Diana Yates – Universidade de Illinois
Imagem: A imagem é de domínio público

Pesquisa original: Acesso fechado.
“O feedback direto e a conformidade social promovem a mudança comportamental por meio de mecanismos indexados pela positividade centroparietal: evidências eletrofisiológicas de um jogo de ultimato de troca de papéis” por Paul Bogdan et al. Psicofisiologia


Resumo

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O feedback direto e a conformidade social promovem a mudança comportamental por meio de mecanismos indexados pela positividade centroparietal: evidência eletrofisiológica de um jogo de ultimato de troca de papéis

Nosso comportamento é moldado por vários fatores, incluindo feedback direto (ver os resultados de nossas ações anteriores) e observação social (em parte, por meio de um impulso para se conformar com o comportamento de outras pessoas). No entanto, ainda não está claro como esses dois processos estão ligados no contexto da mudança comportamental.

É importante investigar isso, pois a mudança comportamental está associada a correlatos neurais distintos que refletem aspectos específicos do processamento, como integração de informações e atualização de regras.

Para esclarecer se esses processos caracterizam tanto o aprendizado direto quanto a conformidade, elicitamos os dois dentro da mesma tarefa, usando uma versão de troca de papéis do Ultimatum Game – um paradigma de justiça em que os sujeitos decidem como compartilhar um pote de dinheiro com outros jogadores – enquanto dados de eletroencefalografia (EEG) foram registrados. Os resultados comportamentais mostraram que os sujeitos decidiram como dividir o pote com base tanto no feedback direto (ver se suas propostas anteriores foram aceitas ou rejeitadas) quanto na observação social (copiar as divisões que os outros acabaram de propor). Evidências convergentes de EEG revelaram que o aumento da positividade centroparietal (P2, P3b e positividade tardia) indexou mudanças comportamentais motivadas por feedback direto e aquelas motivadas por impulsos de conformidade.

No entanto, análises exploratórias também sugerem que esses dois fatores motivacionais também podem ser dissociáveis, e que as oscilações teta da linha média frontal podem prever mudanças comportamentais ligadas ao feedback direto, mas não à conformidade. No geral, este estudo fornece novas evidências eletrofisiológicas sobre as diferentes formas de mudança comportamental.

Essas descobertas também são relevantes para a compreensão dos mecanismos de processamento de informações sociais que fundamentam a cooperação bem-sucedida.

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