Pacientes com cobiça longa relatam vibrações, tremores: ‘Meu corpo está se movendo por dentro, está sacudindo’

Para Kerri McCrossen Morrison, a sensação é como uma escova de dentes elétrica explodindo em seu peito. A sensação é tão intensa que às vezes a desperta de um sono profundo.

“Parece que alguém colocou alguma coisa na minha cama e ela está vibrando”, diz ela. “Meu corpo está se movendo por dentro, está sacudindo e à noite é muito ruim.”

As vibrações internas incomuns e tremores externos que a Sra. Morrison descreve têm ganhado mais atenção recentemente entre os defensores dos pacientes da Covid, que estão tentando levantar a discussão entre médicos e pesquisadores.

A Sra. Morrison, uma coordenadora de transplante de 50 anos em um hospital de Nova Orleans, diz que as sensações estão entre os sintomas que ela experimentou desde o teste positivo para Covid-19 em março de 2020.

Pacientes Long Covid – estimados em 10% a 30% das pessoas que tiveram Covid-19 – experimentam uma variedade de sintomas, incluindo fadiga, problemas cognitivos, falta de ar e problemas sensoriais, como dormência e formigamento. Vibrações internas e tremores externos são menos comuns e têm recebido menos atenção.

No entanto, um estudo realizado neste verão do Patient-Led Research Collaborative, um grupo de pacientes longos de Covid que conduz pesquisas, descobriu que cerca de 40% dos pacientes relataram ter tremores e 30% sensações vibratórias.

Kerri McCrossen Morrison diz que seus tremores internos progrediram para uma atividade semelhante a convulsões e ela agora toma medicação para convulsões.


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Emily Kask para The Wall Street Journal

Os médicos dizem que é provável que uma minoria de pacientes experimente vibrações e tremores. As clínicas em Northwestern e Mount Sinai dizem não ter visto muitos pacientes reclamando dessas sensações. No entanto, uma longa clínica Covid na Mayo Clinic pergunta aos pacientes sobre esses sintomas e descobre que uma porcentagem significativa de pacientes os relata.

“É algo que vemos com bastante frequência”, diz Greg Vanichkachorn, médico de medicina ocupacional e aeroespacial da Mayo, que trabalha com pacientes longos de Covid nos primeiros três meses após a infecção aguda. Ele estima que Mayo o veja em cerca de 40% a 50% dos pacientes longos de Covid nos primeiros três meses após a infecção aguda. Ele diz que para alguns pacientes os sintomas são muito debilitantes e para outros são mais incômodos.

Os médicos não sabem o que está causando os sintomas misteriosos. Alguns acham que pode ser o resultado de uma disfunção do sistema nervoso autônomo, comum entre muitos pacientes com Covid longo, ou de danos aos nervos. Outros dizem que pode ser um problema de processamento no cérebro.

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Ryan Hurt, o chefe da pesquisa pós-Covid e prática clínica em Mayo, diz que um relato de caso que escreveu de um paciente que sofre de uma miríade de sintomas neurológicos, incluindo vibrações internas, está atualmente sob revisão para publicação.

Dr. Hurt diz que as varreduras cerebrais de alguns pacientes longos de Covid que sofrem de fadiga mostram uma função ou atividade diminuída no cérebro. Pode ser causado por neuroinflamação ou problemas de fluxo sanguíneo, diz ele. Outro fator pode ser a chamada síndrome de sensibilização central, que ocorre quando o cérebro é mais reativo, diz o Dr. Hurt.

“A dor é percebida no cérebro”, diz o Dr. Hurt. “O cérebro fica muito sensível aos estímulos. Portanto, o problema pode não ser a compressão dos nervos, mas é o cérebro onde todas as informações são processadas ”. Nesses casos, o que parece neuropatia, que é um dano ao sistema nervoso, não se origina necessariamente nos nervos, mas no cérebro.

Um número significativo de pacientes com Covid-19 está lidando com sintomas muito tempo após a infecção inicial. O Wall Street Journal pediu a quatro pacientes que compartilhassem suas histórias sobre como os efeitos prolongados estão afetando suas vidas. (Vídeo de 01/11/20)

Nick Güthe diz que sua esposa, Heidi Ferrer, uma roteirista de 50 anos que escreveu para a série de televisão “Dawson’s Creek”, morreu por suicídio em maio após lutar contra os longos sintomas de Covid por mais de um ano. Graves vibrações internas no último mês de vida a impediram de dormir à noite, diz ele.

“Quando começaram, os tremores eram controláveis. Eles ligaram por um ou dois minutos ”, diz ele. “As vibrações internas que começaram à noite foram a gota d’água. Ela descreveu como alguém inserindo um celular em seu peito e ligando-o para vibrar. Isso a acordaria e tornaria impossível dormir mais do que duas horas ”, diz ele.

Desde a morte de sua esposa, o Sr. Güthe tornou-se um antigo defensor da Covid servindo no conselho consultivo do Survivor Corps. Ele ajudou a liderar outro estudo recente para ver se outras pessoas também estavam experimentando as vibrações internas e externas. O estudo analisou centenas de histórias de pacientes solicitadas nas redes sociais. Os resultados, que não foram revisados ​​por pares, foram postados no servidor de pré-impressão medRxiv em dezembro.

Richa Sharma, neurologista vascular da Escola de Medicina de Yale que foi co-autora do estudo, diz que os comentários e e-mails dos pacientes descreveram uma constelação de sintomas – incluindo tremores, dor, vibração e queimação – que ocorreram periodicamente ou constantemente, e pode durar meses. A experiência da Sra. Morrison foi incluída no estudo.

O Dr. Sharma especula que pode haver algum grau de desregulação do sistema nervoso periférico ou central que pode estar relacionado à infecção inicial que está causando os sintomas. Outra possível explicação é uma resposta inflamatória pós-infecciosa, diz ela.

A Sra. Morrison diz que seus tremores internos progrediram para uma atividade semelhante a convulsões e ela agora toma medicamentos contra convulsões prescritos por seu médico. Seus sintomas são tão graves que ela diz que teve que parar de trabalhar em maio e está se candidatando a uma invalidez de longo prazo.

Ela compara as vibrações internas, que começaram alguns meses depois de comprar o Covid-19, à sensação de que está em uma montanha-russa. Eventualmente, eles progrediram para que você pudesse vê-los, às vezes fazendo com que suas pernas e braços tremessem, diz ela.

Ela diz que tem muitos outros sintomas, incluindo névoa cerebral, fadiga e dores de cabeça, mas diz que as vibrações internas são as mais assustadoras. “Tenho medo de dirigir”, diz ela. “Seu corpo, você não está no controle.”

Depois que ela se juntou a longos grupos de apoio da Covid online em julho de 2020, ela disse que começou a ver outras pessoas com sintomas semelhantes. “Comecei a chorar”, diz ela. “Não há como falar com as pessoas e dizer que você está vibrando internamente. Você parece louco. ”

Escrever para Sumathi Reddy em sumathi.reddy@wsj.com

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