O quão contagioso é o Omicron? O que isso significa para você?

A variante Omicron do vírus que causa a Covid-19 é freqüentemente descrita como altamente transmissível, ainda mais contagiosa do que a variante Delta, altamente infecciosa. Mas o que exatamente aquilo significa? E como isso deve afetar suas decisões sobre risco pessoal?

Os cientistas dizem que o Omicron é mais contagioso, mas não parece transmitir de maneiras diferentes das versões anteriores do vírus. Isso significa que as mesmas regras de precaução se aplicam, mas se tornam mais importantes, mesmo se você for vacinado ou já tiver sido infectado antes.

Portanto, revisite o básico: use uma máscara de alta qualidade quando estiver dentro de casa. Evite espaços internos lotados e mal ventilados. Seja vacinado e reforçado.

Os cientistas estão trabalhando para descobrir o quanto o Omicron é mais contagioso.

O cálculo mais comum da infecciosidade de um vírus é uma medida chamada R0 (pronuncia-se “R nada”). O número é uma estimativa de quantas pessoas uma pessoa contagiosa infectará em média. Não há uma estimativa confiável no momento para a Omicron. Os números para outras variantes variam, mas é estimado em cerca de seis para a Delta, diz Katelyn Jetelina, professora assistente de epidemiologia do Centro de Ciências da Saúde da Universidade do Texas em Houston, em comparação com cerca de dois ou três para o original.

Os cientistas estimaram outras medidas que dão uma compreensão da rapidez com que o Omicron se espalha. Um desses números é o Re, ou o número reprodutivo efetivo, que estima a rapidez com que um vírus está se proliferando em uma população em um determinado momento. É uma medida prática em tempo real e pode mudar com o tempo.

O Re de Omicron é estimado em três a cinco vezes maior do que o de Delta, que era 1,5 a duas vezes mais contagioso que a variante original, diz Josh Schiffer, um modelador de doenças infecciosas e médico do Fred Hutchinson Cancer Research Center em Seattle.

Re leva em consideração o quão contagioso um vírus é por causa de propriedades biológicas – como o quão bem ele se adere a uma célula ou a quantidade de vírus produzida por célula – bem como fatores sociais, incluindo mascaramento, distanciamento social e vacinação. Portanto, o Re de um vírus para um país ou estado pode variar de outro.

Omicron tem um Re estimado de cerca de 3,1 nos Estados Unidos, mas atualmente é tão alto quanto 4,8 no Reino Unido e se estabilizou em cerca de 1 na África do Sul, diz o Dr. Schiffer.

COMPARTILHE SEUS PENSAMENTOS

Como a variante Omicron está fazendo você mudar seu comportamento ou planos? Junte-se à conversa abaixo.

Os cientistas acreditam que o contágio do Omicron provavelmente se origina de dois fatores possíveis: ele é produzido em grandes quantidades em uma célula, portanto, provavelmente se replica mais rapidamente dentro do corpo, e as pessoas podem estar liberando mais vírus.

Um estudo de Hong Kong, ainda não revisado por pares, descobriu que o Omicron infecta e se multiplica 70 vezes mais rápido do que a variante Delta nas vias aéreas. Mas ele se replica com menos eficiência nos pulmões do que o vírus original, o que pode ajudar a explicar por que parece resultar em uma doença menos grave.

Dados preliminares indicam que o período de incubação do Omicron – o tempo entre o momento da infecção e o desenvolvimento dos sintomas – é mais curto do que para outras variantes, observa o Dr. Jetelina.

O tempo de geração, ou o tempo médio entre a infecção e a infecção de outra pessoa, também desempenha um papel na velocidade de disseminação dos vírus. Os dados iniciais de um evento na Noruega sugerem que o tempo de geração do Omicron é de três dias, em comparação com cerca de cinco para as variantes anteriores, diz o Dr. Schiffer.

O Omicron também parece ser capaz de escapar da imunidade e causar infecções invasivas melhor do que o Delta, seja em uma pessoa vacinada ou em alguém que foi previamente infectado com Covid-19.

“A Omicron é uma espécie de especialista que emergiu com uma vantagem competitiva sobre a Delta em uma população com altos níveis de imunidade”, disse o Dr. Schiffer.

Dado o que os cientistas sabem agora sobre as propriedades do Omicron, aqui está como reduzir o risco:

Usar uma máscara de alta qualidade por dentro torna-se ainda mais importante.

Os especialistas dizem que as melhores máscaras para usar são as máscaras N95s e KN95 e KF94 porque oferecem melhor proteção do que as máscaras de pano.

Descarte a sabedoria convencional de que leva de 10 a 15 minutos de exposição com alguém a menos de 2 metros para ser infectado.

A maioria dos especialistas em saúde pública concorda que essas velhas regras práticas são desatualizadas e arbitrárias. “O tempo é linear, em vez de um corte firme de 15 minutos”, diz Megan Ranney, médica emergencial e reitora acadêmica da Escola de Saúde Pública da Universidade Brown. “Quanto mais tempo você passa com alguém infeccioso, maior sua chance de pegar Covid-19.”

Uma pessoa falando alto pode emitir mais aerossóis. “É realmente uma questão de qual é a sua dose inalada do vírus”, diz Richard Corsi, reitor da Faculdade de Engenharia da Universidade da Califórnia, Davis. “Você poderia estar falando com alguém por três minutos, e se eles estiverem derramando muito aerossol latente, então você pode ser infectado em três minutos.”

Teste com mais frequência.

Os testes rápidos são especialmente importantes antes de reuniões em ambientes fechados, principalmente se você estiver atendendo pessoas idosas ou com problemas de saúde latentes. Os testes rápidos devem ser feitos logo antes de uma reunião, não horas ou dias antes do tempo.

Se você estiver dentro de casa, a ventilação e a vacinação reduzem o risco.

Se se reunir em ambientes fechados, tente se encontrar com pessoas totalmente vacinadas e mantenha as reuniões pequenas – 10 ou menos pessoas, se possível, diz o Dr. Ranney. Etapas simples para melhorar a ventilação podem ajudar. Até mesmo abrir as janelas por 10 minutos a cada hora é benéfico, diz o Dr. Corsi. Ao ar livre ainda é amplamente seguro, diz ele, embora os especialistas digam que você pode querer evitar espaços realmente lotados ou usar uma máscara, se for o caso.

Escrever para Sumathi Reddy em sumathi.reddy@wsj.com

Copyright © 2021 Dow Jones & Company, Inc. Todos os direitos reservados. 87990cbe856818d5eddac44c7b1cdeb8

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *