The ‘Runner’s High’ May Result From Molecules Called Cannabinoids – The Body’s Own Version of THC and CBD

Resumo: Novas descobertas revelam que os exercícios aumentam os níveis de endocanabinóides no corpo. As descobertas podem explicar alguns dos efeitos benéficos dos exercícios no cérebro e no corpo.

Fonte: A conversa

Muitas pessoas experimentaram reduções no estresse, na dor e na ansiedade e, às vezes, até na euforia após o exercício. O que está por trás dessa chamada “euforia do corredor”? Novas pesquisas sobre a neurociência do exercício podem surpreendê-lo.

O “barato do corredor” há muito tempo é atribuído às endorfinas. Estes são produtos químicos produzidos naturalmente no corpo de humanos e outros animais após o exercício e em resposta à dor ou estresse.

No entanto, uma nova pesquisa de meu laboratório resume quase duas décadas de trabalho neste tópico. Descobrimos que os exercícios aumentam de forma confiável os níveis de endocanabinóides do corpo – que são moléculas que funcionam para manter o equilíbrio no cérebro e no corpo – um processo chamado “homeostase”. Este impulso químico natural pode explicar melhor alguns dos efeitos benéficos dos exercícios no cérebro e no corpo.

Sou neurocientista da Wayne State University School of Medicine. Meu laboratório estuda o desenvolvimento do cérebro e a saúde mental, bem como o papel do sistema endocanabinoide na regulação do estresse e transtornos de ansiedade em crianças e adolescentes.

Esta pesquisa tem implicações para todos os que se exercitam com o objetivo de reduzir o estresse e deve servir de motivador para quem não se exercita regularmente.

Benefícios do exercício para a saúde

Várias décadas de pesquisa mostraram que os exercícios são benéficos para a saúde física. Esses estudos encontram uma ligação consistente entre quantidades variáveis ​​de atividade física e risco reduzido de morte prematura e dezenas de condições crônicas de saúde, incluindo diabetes, hipertensão, câncer e doenças cardíacas.

Mais recentemente – nas últimas duas décadas – pesquisas crescentes mostram que os exercícios também são altamente benéficos para a saúde mental. Na verdade, o exercício regular está associado a sintomas mais baixos de ansiedade, depressão, doença de Parkinson e outros problemas neurológicos ou mentais comuns. O exercício consistente também está ligado a um melhor desempenho cognitivo, melhora do humor, menor estresse e maior autoestima.

Ainda não está claro o que está por trás desses aumentos de saúde mental. Sabemos que o exercício tem uma variedade de efeitos no cérebro, incluindo aumento do metabolismo e do fluxo sanguíneo, promoção da formação de novas células cerebrais – um processo chamado neurogênese – e aumento da liberação de vários produtos químicos no cérebro.

Alguns desses produtos químicos são chamados de fatores neurotróficos, como o fator neurotrófico derivado do cérebro. O BDNF está intrinsecamente envolvido na “plasticidade” do cérebro, ou mudanças na atividade das células cerebrais, incluindo aquelas relacionadas ao aprendizado e memória.

Crédito: Fundação Dana

Os cientistas também demonstraram que os exercícios aumentam os níveis sanguíneos de endorfinas, um dos opióides naturais do corpo. Os opioides são substâncias químicas que atuam no cérebro e têm uma variedade de efeitos, incluindo ajudar a aliviar a dor. Algumas pesquisas anteriores na década de 1980 contribuíram para a crença popular de longa data de que a liberação de endorfina está relacionada à sensação de euforia conhecida como euforia do corredor.

No entanto, os cientistas há muito questionam o papel das endorfinas na sensação de euforia do corredor, em parte porque as endorfinas não podem atravessar o cérebro através da barreira hematoencefálica, que protege o cérebro de toxinas e patógenos. Portanto, não é provável que as endorfinas sejam o principal impulsionador dos efeitos benéficos dos exercícios sobre o humor e o estado mental.

É aqui que nossa pesquisa e a de outras pessoas apontam para o papel das versões naturais dos canabinóides em nosso corpo, chamadas endocanabinóides.

O surpreendente papel dos endocanabinóides

Você pode estar familiarizado com os canabinóides como o tetrahidrocanabinol – mais conhecido como THC – o composto psicoativo da cannabis (do Cannabis sativa L. planta) que faz as pessoas se sentirem altas. Ou você pode ter ouvido falar de canabidiol, comumente conhecido como CBD, um extrato de cannabis que é infundido em alguns alimentos, medicamentos, óleos e muitos outros produtos.

Mas muitas pessoas não percebem que os humanos também criam suas próprias versões desses produtos químicos, chamados endocanabinóides. Essas são moléculas minúsculas feitas de lipídios – ou gorduras – que circulam no cérebro e no corpo; “Endo” refere-se àqueles produzidos no corpo em vez de em uma planta ou em um laboratório.

Os endocanabinóides atuam nos receptores canabinóides em todo o cérebro e corpo. Eles causam uma variedade de efeitos, incluindo alívio da dor, redução da ansiedade e do estresse e aprimoramento do aprendizado e da memória. Eles também afetam a fome, a inflamação e o funcionamento do sistema imunológico. Os níveis de endocanabinóides podem ser influenciados por alimentos, hora do dia, exercícios, obesidade, lesões, inflamação e estresse.

É importante notar que não se deve ficar tentado a desistir de uma corrida ou passeio de bicicleta e, em vez disso, fumar ou ingerir cannabis. Os endocanabinóides não têm os efeitos indesejáveis ​​que surgem com a alta, como deficiência mental.

Entendendo a emoção do corredor

Estudos em humanos e em modelos animais apontam para os endocanabinóides – não as endorfinas – como os protagonistas do êxtase do corredor.

Esses elegantes estudos demonstram que quando os receptores opióides são bloqueados – em um exemplo por uma droga chamada naltrexona – as pessoas ainda sentem euforia e reduzem a dor e a ansiedade após o exercício. Por outro lado, os estudos mostraram que bloquear os efeitos dos receptores canabinóides reduziu os efeitos benéficos do exercício na euforia, dor e ansiedade.

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Isso mostra um cérebro

Embora vários estudos tenham mostrado que os exercícios aumentam os níveis de endocanabinoides que circulam no sangue, alguns relataram achados inconsistentes ou que diferentes endocanabinoides produzem efeitos variados. Também não sabemos ainda se todos os tipos de exercícios, como ciclismo, corrida ou exercícios de resistência, como levantamento de peso, produzem resultados semelhantes. E é uma questão em aberto se as pessoas com e sem problemas de saúde preexistentes, como depressão, PTSD ou fibromialgia, experimentam os mesmos aumentos de endocanabinoides.

Para responder a essas questões, um estudante de graduação em meu laboratório, Shreya Desai, conduziu uma revisão sistemática e meta-análise de 33 estudos publicados sobre o impacto do exercício nos níveis de endocanabinoides. Comparamos os efeitos de uma sessão de exercícios “aguda” – como fazer uma corrida ou ciclo de 30 minutos – com os efeitos de programas “crônicos”, como um programa de corrida ou levantamento de peso de 10 semanas. Nós os separamos porque diferentes níveis e padrões de esforço poderiam ter efeitos muito distintos nas respostas dos endocanabinóides.

Descobrimos que o exercício agudo aumentou de forma consistente os níveis de endocanabinoides em todos os estudos. Os efeitos foram mais consistentes para um mensageiro químico conhecido como anandamida – a chamada molécula de “êxtase”, que foi nomeada, em parte, por seus efeitos positivos sobre o humor.

Este é um desenho de uma mulher correndo
O exercício estimula a liberação dos canabinóides naturais do corpo, que apresentam inúmeros benefícios para a saúde mental e o alívio do estresse. A imagem é de domínio público

Curiosamente, observamos esse aumento relacionado ao exercício nos endocanabinoides em diferentes tipos de exercícios, incluindo corrida, natação e levantamento de peso, e em indivíduos com e sem problemas de saúde preexistentes.

Embora apenas alguns estudos tenham analisado a intensidade e a duração do exercício, parece que os níveis moderados de intensidade do exercício – como andar de bicicleta ou correr – são mais eficazes do que exercícios de baixa intensidade – como caminhar em velocidades lentas ou baixa inclinação – quando se trata de elevando os níveis de endocanabinóides. Isso sugere que é importante manter sua freqüência cardíaca elevada – ou seja, entre cerca de 70% e 80% da freqüência cardíaca máxima ajustada para a idade – por pelo menos 30 minutos para colher todos os benefícios.

Ainda há muitas dúvidas sobre as ligações entre os endocanabinóides e os efeitos benéficos do exercício. Por exemplo, não vimos efeitos consistentes sobre como um regime de exercícios crônicos, como um programa de ciclismo de seis semanas, pode afetar os níveis de endocanabinoides em repouso. Da mesma forma, ainda não está claro qual é a quantidade mínima de exercício para obter um aumento nos endocanabinóides e por quanto tempo esses compostos permanecem elevados após o exercício agudo.

Apesar dessas questões em aberto, essas descobertas trazem os pesquisadores um passo mais perto de compreender como os exercícios beneficiam o cérebro e o corpo. E são um importante motivador para arranjar tempo para fazer exercício durante a correria das férias.

Financiamento: O Dr. Marusak é financiado, em parte, pelo National Institutes of Mental Health (K01MH119241).

Sobre este exercício e notícias de pesquisa em saúde mental

Autor: Hilary A. Marusak
Fonte: A conversa
Contato: Hilary A. Marusak – a conversa
Imagem: A imagem é de domínio público

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