Os esfregaços de garganta são melhores na detecção de Omicron em testes rápidos Covid-19?

Um debate crescente envolve se as pessoas testes para Omicron devem esfregar suas gargantas.

A maioria das pessoas nos EUA tem feito testes rápidos de Covid-19 com zaragatoas nasais. Isso é o que a Food and Drug Administration endossa e o que os testes rápidos vendidos nos EUA instruem.

Mas alguns cientistas dizem que um cotonete na garganta pode ser mais eficaz na detecção do Omicron. Alguns estão pedindo à FDA e aos fabricantes de testes que estudem melhor os swabs de garganta, dizendo que a dependência de swabs nasais pode ser uma das razões pelas quais os testes rápidos parecem ser menos sensíveis na detecção do Omicron do que as variantes anteriores.

Muitos consumidores também estão agitados, às vezes depois de descobrir que um swab na garganta deu um resultado positivo no teste quando um swab nasal não deu. Nas redes sociais, a hashtag #swabyourthroat está ganhando popularidade. Algumas pessoas estão esfregando o nariz e a garganta na esperança de aumentar suas chances de obter um resultado preciso.

A FDA alerta que testes rápidos de antígeno devem ser usados ​​no nariz conforme as instruções, na semana passada levando para as redes sociais para implorar: “Por favor, não enfie aquele cotonete de teste #COVID19 na sua garganta. Use cotonetes conforme as instruções: através do nariz.”

A FDA disse que não possui dados que indiquem que os cotonetes na garganta sejam uma maneira precisa ou apropriada de fazer testes caseiros. A agência também está preocupada que as pessoas possam se machucar fazendo uma coleta de garganta porque é mais complicado do que uma coleta de nariz.

Um porta-voz da Abbott Laboratories, que faz os testes rápidos em casa do BinaxNow, disse: “Continuamos monitorando e avaliando. Nosso teste atualmente é indicado apenas para uso nasal.”

A ideia de que uma pessoa pode limpar a garganta em casa para um teste Covid-19 não está totalmente fora do campo esquerdo. O governo do Reino Unido endossa a abordagem e tem um vídeo de instruções mostrando às pessoas como fazer uma combinação de zaragatoa nasal e garganta. Israel também está endossando a técnica de esfregaço de garganta e nariz para testes rápidos de antígeno. Na segunda-feira, o Ministério da Saúde recomendou que, quando as pessoas realizam testes de antígeno em casa, primeiro limpem a parte de trás da boca e depois a narina.

“Há evidências suficientes de que devemos realmente tentar essa técnica de coleta de amostras como o Reino Unido está fazendo”, diz Katelyn Jetelina, professora assistente de epidemiologia do Centro de Ciências da Saúde da Universidade do Texas, em Houston.

Pesquisas sugeriram que a variante Omicron pode ser detectada na saliva antes de ser detectada no nariz. Os cientistas teorizam que a variante está se replicando primeiro e mais rápido na garganta; dores de garganta são um primeiro sintoma comum para pessoas infectadas com Omicron.

Don Milton, professor de saúde ambiental e ocupacional da Escola de Saúde Pública da Universidade de Maryland, cuja pesquisa de laboratório demonstrou que os testes de saliva podem detectar o Covid-19 antes dos swabs nasais, diz que esperar que as autoridades federais endossem a abordagem pode ser arriscado. infecções. Dr. Milton diz que faz sentido fazer testes rápidos na garganta, mas diz que são necessários mais dados da FDA e dos fabricantes de testes.

Outras variantes do Covid também podem aparecer mais cedo na saliva do que nos cotonetes nasais, diz ele. Mas com o Omicron, a infecção evolui tão rapidamente que há um imperativo maior de detectá-la precocemente para minimizar o risco de transmissão, acrescenta.

Para ajudar a combater o Omicron, o governo Biden está abrindo mais locais de testes Covid e entregando 500 milhões de testes Covid aos americanos. Daniela Hernandez, do WSJ, explica por que os testes ainda são um ponto problemático nos EUA, dois anos após a pandemia. Ilustração da foto: David Fang

A desvantagem potencial de um esfregaço na garganta, observa o Dr. Milton, é que a abordagem pode gerar mais falsos positivos – dizendo às pessoas que estão infectadas quando não estão.

“Existe um risco conhecido de falsos negativos com zaragatoas nasais e um risco desconhecido de falsos positivos com zaragatoas da garganta. Por enquanto, você precisa decidir por si mesmo qual é o maior risco para você”, diz o Dr. Milton.

Os testes rápidos de antígenos têm taxas de falsos positivos muito baixas porque o FDA exige que esses testes tenham uma especificidade de 98% ou uma taxa de falsos positivos de 2%.

Michal Caspi Tal, imunologista que divide seu tempo entre a Universidade de Stanford e o Instituto de Tecnologia de Massachusetts, tem feito esfregaços na garganta e nasais em si mesma e na família nas últimas duas semanas. Ela limpa a garganta, o interior da boca e o nariz com o mesmo cotonete.

“Se não estamos tendo replicação ativa no nariz com Omicron, ou pelo menos não nos primeiros dias, isso poderia explicar absolutamente por que as corredeiras de um swab nasal estão voltando negativas”, diz ela. “Se não incorporarmos a garganta, podemos estar perdendo casos de pessoas que realmente são contagiosas no momento.”

Escrever para Sumathi Reddy em sumathi.reddy@wsj.com

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