Precisamos de máscaras N95 para proteger contra o Omicron?

As crescentes infecções por Covid-19 causadas pela variante Omicron de rápida disseminação aumentaram a necessidade de uma proteção forte da máscara. Muitos cientistas e médicos agora dizem que as populares máscaras de pano de camada única podem não ser suficientes. Em vez disso, eles estão recomendando máscaras de alta filtragem, como N95s ou alternativas semelhantes.

Aqui está o que você precisa saber sobre N95s e outras máscaras.

O que é uma máscara N95?

As máscaras N95 certificadas pelo Instituto Nacional de Segurança e Saúde Ocupacional dos EUA têm uma rede de fibras mais densa do que as máscaras cirúrgicas ou de pano. Essa malha mais apertada, juntamente com uma carga eletrostática no material, geralmente torna essas máscaras as mais eficientes na captura de gotículas e aerossóis maiores que são exalados pelo usuário. Eles também bloqueiam melhor essas partículas de serem inaladas.

As máscaras N95 certificadas e devidamente ajustadas podem filtrar até 95% das partículas no ar.

Qual é a orientação mais recente sobre o uso de máscara?

A orientação dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças recomenda que as pessoas usem máscaras, incluindo as de pano que são multicamadas e bem tecidas, que se encaixam confortavelmente e têm uma ponte nasal de arame ajustável. Também sugere camadas de máscaras, usando uma máscara descartável por baixo de uma máscara de pano.

A agência recomenda que os respiradores N95 “cirúrgicos” especialmente rotulados sejam priorizados para os profissionais de saúde, mas também diz que, em algumas situações, “quando os suprimentos estão disponíveis, os indivíduos podem optar por usar um respirador N95 básico descartável para uso pessoal”.

Muitos profissionais da área dizem que certas máscaras são mais eficazes do que outras para proteger as pessoas da variante Omicron e que as máscaras de pano sozinhas não são. Se você não conseguir um N95, os médicos sugerem máscaras KN95, KF94 e FFP2, que são certificadas na China, Coréia do Sul e Europa, respectivamente.

Certifique-se de que sua máscara se encaixa

Uma máscara bem ajustada pode fornecer proteção duradoura. Veja como direcionar as áreas problemáticas e garantir um bom ajuste com diferentes tipos de máscaras.

Lacunas ao redor da bochecha e queixo

Dê um nó nas orelhas de uma máscara de 3 camadas

Dobre o material extra sob as bordas

Se incluído, dobre o fio sobre o nariz para um ajuste seguro

2. Use uma máscara KN95 ou N95

Adicione uma máscara de pano com várias camadas de tecido sobre sua máscara descartável. A máscara superior manterá a máscara descartável mais próxima do seu rosto para um melhor ajuste.

Uma de suas muitas camadas é feita de um tipo de plástico onde ocorre a filtragem eletrostática

Feito com um fio de nariz para um ajuste personalizado

Lacunas ao redor da bochecha e queixo

Dê um nó nas orelhas de uma máscara de 3 camadas

Dobre o material extra sob as bordas

Se incluído, dobre o fio sobre o nariz para um ajuste seguro

2. Use uma máscara KN95 ou N95

Uma de suas muitas camadas é feita de um tipo de plástico onde ocorre a filtragem eletrostática

Feito com um fio de nariz para um ajuste personalizado

Adicione uma máscara de pano com várias camadas de tecido sobre sua máscara descartável. A máscara superior manterá a máscara descartável mais próxima do seu rosto para um melhor ajuste.

Lacunas ao redor da bochecha e queixo

Dê um nó nas orelhas de uma máscara de 3 camadas

Dobre o material extra sob as bordas

Se incluído, dobre o fio sobre o nariz para um ajuste seguro

2. Use uma máscara KN95 ou N95

Uma de suas muitas camadas é feita de um tipo de plástico onde ocorre a filtragem eletrostática

Feito com um fio de nariz para um ajuste personalizado

Adicione uma máscara de pano com várias camadas de tecido sobre sua máscara descartável. A máscara superior manterá a máscara descartável mais próxima do seu rosto para um melhor ajuste.

Qual é a diferença entre um N95 e um KN95?

As máscaras N95 são certificadas nos EUA, enquanto as KN95 são certificadas na China. O CDC alerta que muitos KN95s nos EUA são falsificados e não atendem aos requisitos do NIOSH.

As máscaras N95 protegem outras pessoas?

Estudos descobriram que as máscaras N95 ajudam a proteger os usuários e as pessoas ao seu redor do vírus que causa o Covid-19.

Por que as máscaras de pano não são tão eficazes?

As máscaras de pano de camada única, que muitas pessoas preferem por conforto e estilo, podem bloquear gotículas maiores que carregam o vírus, mas não são tão eficazes no bloqueio de aerossóis ou partículas menores que carregam o vírus, de acordo com especialistas em doenças infecciosas.

E as máscaras cirúrgicas?

As máscaras cirúrgicas são feitas de polipropileno, que possui características de carga eletrostática que podem bloquear o vírus. A desvantagem das máscaras cirúrgicas é que elas geralmente se encaixam mal, criando lacunas que podem permitir a passagem de partículas.

Devo usar um pano ou máscara cirúrgica sobre um N95 para proteção extra?

Os médicos recomendaram o uso de máscaras de pano em vez de máscaras cirúrgicas para criar um ajuste mais confortável. Uma segunda máscara geralmente não é necessária ao usar um N95. Mas poderia ajudar a proteger o material do N95 e estender seu uso.

Este artigo pode ser atualizado.

Para ajudar a combater o Omicron, o governo Biden está abrindo mais locais de testes Covid e entregando 500 milhões de testes Covid aos americanos. Daniela Hernandez, do WSJ, explica por que os testes ainda são um ponto problemático nos EUA, dois anos após a pandemia. Ilustração da foto: David Fang

Escreva para Clare Ansberry em clare.ansberry@wsj.com, Nidhi Subbaraman em nidhi.subbaraman@wsj.com e Sumathi Reddy em Sumathi.Reddy@wsj.com

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