Variante Omicron incentiva alguns a abandonar as precauções Covid-19, apesar dos riscos

A onipresença e a gravidade reduzida da Omicron estão incentivando algumas pessoas a abandonar as precauções pandêmicas, decisões que especialistas em saúde pública dizem apresentar novos riscos para pessoas em risco de resultados graves do Covid-19.

As pessoas, incluindo aquelas que foram vacinadas e reforçadas e reduziram suas atividades por meses, estão baixando a guarda diante de uma variante que parece estar infectando a todos, mas causando doenças em grande parte leves.

Essa é uma maneira perigosa de pensar, dizem médicos e cientistas: a Omicron ainda representa riscos para pessoas mais vulneráveis, incluindo idosos, imunocomprometidos e pessoas com condições de saúde subjacentes. Alguns médicos dizem que também estão preocupados com o fato de o Omicron resultar em casos mais longos de Covid, o que pode resultar em sintomas persistentes e agravados meses após a infecção, bem como questões de novas variantes decorrentes de uma infecção tão generalizada.

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças incentivam as pessoas a evitar viagens não essenciais e comer dentro de restaurantes. Mas algumas pessoas dizem que estão cansadas de esperar para se reunir com outras pessoas e com o mundo e que acreditam que os riscos da pandemia diminuíram.

Joseph Anderson, um bibliotecário de 39 anos da cidade de Nova York, disse que passou os últimos dois anos fazendo tudo o que podia para proteger a si mesmo e aos outros. Ele seguiu as diretrizes do CDC e recebeu as vacinas Covid-19 assim que elas estavam disponíveis. Em dezembro, Anderson, sua esposa e filho de 11 meses contraíram Covid-19 e passaram o Natal isolados com sintomas leves e semelhantes aos da gripe. Ele e sua esposa pensaram em cancelar a primeira festa de aniversário do filho no último sábado, mas depois de se recuperarem da Covid-19, optaram por não se conter.

“Quando você está com medo de algo por tanto tempo e então finalmente acontece, você sente quase uma sensação de alívio”, diz ele.

Joseph Anderson e sua família passaram o Natal isolados com sintomas leves de Covid-19 semelhantes aos da gripe.


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Amir Hamja para o Wall Street Journal

Sr. Anderson planeja socializar e viajar mais cedo ou mais tarde, enquanto sua imunidade de suas vacinas e infecção recente provavelmente será a mais forte. Ele está planejando uma viagem em família para ver seu irmão em Nova Orleans.

“Eu meio que sinto que, depois de ser vacinado, reforçado e contraído, estou o mais protegido possível como pessoa agora”, diz ele.

Karen Edwards, epidemiologista da Universidade da Califórnia, em Irvine, diz que a ameaça do Covid-19 significa que você deve evitar comer e beber em público, se puder. Mais interações entre pessoas potencialmente infectadas darão ao vírus mais caminhos para se espalhar e potencialmente sofrer mutações, diz ela.

“Se tivéssemos uma variante que causasse doenças graves como o Delta e fosse tão transmissível quanto o Omicron, não gostaríamos de ver isso”, diz o Dr. Edwards.

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Mais transmissão também ameaça pessoas imunocomprometidas, diz o Dr. Edwards. “Eles podem ser vacinados e reforçados e por causa de sua doença subjacente ou medicamentos que estão tomando, seu sistema imunológico não vai reagir da mesma forma que um indivíduo saudável faria”, diz ela.

Qualquer pessoa infectada pode transmitir o Covid-19 a pessoas para as quais o Omicron pode representar uma ameaça maior sem saber, diz Michael Lin, médico de doenças infecciosas do Rush University Medical Center, em Chicago.

“Não é leve a moderado para todos”, diz o Dr. Lin.

Eman Rimawi-Doster, 37, que tem lúpus e teve uma perna amputada acima do joelho há oito anos, disse que vive todos os dias ansiosa para pegar Omicron.

“Não quero ser vítima do Covid, e não há como evitar isso a não ser ficar em casa”, diz Rimawi-Doster, que trabalha para um escritório de advocacia de direitos civis sem fins lucrativos em Nova York. Cidade.

Eman Rimawi-Doster, que tem lúpus, disse estar preocupada com a possibilidade de pegar a variante Omicron.


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Amir Hamja para o Wall Street Journal

A Sra. Rimawi-Doster, que está totalmente vacinada e reforçada, disse que perdeu cerca de três dúzias de amigos para o Covid-19, alguns dos quais não tinham condições pré-existentes.

“Se pessoas completamente saudáveis ​​estão morrendo por causa disso, que chance eu tenho?” Sra. Rimawi-Doster diz. “As pessoas não pensam que a deficiência é algo que afetará suas vidas pessoalmente. Mas qualquer um pode se juntar ao clube a qualquer momento.”

Outra razão para evitar o Omicron, dizem os médicos, é que, com variantes anteriores, mesmo casos leves a moderados às vezes resultavam em Covid longa, que é quando as pessoas experimentam sintomas persistentes e muitas vezes agravados após uma infecção.

Longo Covid afeta cerca de 10% a 30% das pessoas com Covid-19, sugere pesquisa. Também chamado de Covid de longa distância, tem sido associado a sintomas como problemas cognitivos, fadiga extrema, batimentos cardíacos acelerados e falta de ar que pode durar muitos meses e até anos.

Embora seja muito cedo para saber se a Omicron gerará um novo conjunto de pacientes longos de Covid, especialistas dizem que não há razão para pensar que não.

Joseph Anderson planeja socializar e viajar mais cedo ou mais tarde, enquanto a imunidade de suas vacinas e infecção recente provavelmente será a mais forte.


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Amir Hamja para o Wall Street Journal

“A maioria de nossos pacientes nas clínicas de longa distância teve uma doença muito leve para começar”, diz Greg Vanichkachorn, médico de medicina ocupacional e aeroespacial da Mayo Clinic em Rochester, Minnesota, que trabalha com pacientes com Covid de longa duração no primeiro três meses após a infecção. “Um dos meus maiores medos é que esses pacientes que agora estão enfrentando esses casos leves possam ter Covid de longa duração. Se esse for o caso de tantas pessoas adoecendo, poderíamos ter esse tsunami de casos de longa distância em algumas semanas ou meses”.

Dr. Vanichkachorn diz que a clínica atendeu alguns pacientes infectados com Omicron que estão lutando com os sintomas cerca de três semanas após a infecção inicial. Ele recomenda que, se os pacientes não se recuperaram duas ou três semanas após uma infecção, devem procurar atendimento médico.

Eddie Stenehjem, médico de doenças infecciosas da Intermountain Healthcare em Utah, entende por que as pessoas desejam viver uma vida pós-Covid-19, mas alerta que é muito cedo. Sem estudos clínicos e dados extensivos, não se pode determinar que a infecção anterior ao Omicron seja protetora contra outras variantes preocupantes, como Delta, diz Dr. Stenehjem.

“Precisamos fazer sacrifícios agora para proteger a população vulnerável”, diz o Dr. Stenehjem.

Misha Mutizwa, dermatologista de 38 anos da região da Filadélfia, acredita que pessoas com diferentes perfis de risco devem adotar comportamentos diferentes enquanto o Omicron estiver circulando. Ele não teve Covid-19, está totalmente vacinado e reforçado e se sente confortável vivendo a maior parte de sua vida como antes da pandemia.

“Devemos ter opções disponíveis para aqueles de nós que estão prontos para com segurança e ponderação começar a fazer a transição de volta para uma vida relativamente normal”, diz o Dr. Mutizwa.

Como médico, o Dr. Mutizwa usa máscaras no trabalho e em outros locais em que são necessárias. Mas ele tem viajado a lazer e não pretende desacelerar. Ele selecionou o Panamá como destino recente, em parte por causa das altas taxas de vacinação do país.

“Acho que em algum momento temos que avançar como sociedade porque essa ideia de mascaramento indefinido e restrições às pessoas é psicologicamente pesada”, diz Mutizwa.

Escrever para Sumathi Reddy em sumathi.reddy@wsj.com

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