Symptoms and Traits of Borderline Personality Disorder May Run In Families

Resumo: Os membros da família de pessoas com transtorno de personalidade limítrofe compartilham semelhanças na estrutura cerebral e nos traços de personalidade daqueles diagnosticados com o transtorno de personalidade. Os achados podem apontar para um componente hereditário dos transtornos de personalidade.

Fonte: Universidade de Toronto

Os membros da família daqueles com transtorno de personalidade limítrofe (TPB) mostram semelhanças em seus cérebros e personalidades – e até interpretam algumas expressões faciais de maneira semelhante, de acordo com uma série de estudos realizados por pesquisadores da Universidade de Toronto.

“Uma das perguntas mais urgentes que ouço quando falo com grupos familiares é se o transtorno pode ser transmitido de pais para filhos”, diz Anthony C. Ruocco, professor, professor interino de pós-graduação e diretor de treinamento clínico na U of T. Departamento de Ciências Clínicas Psicológicas de Scarborough.

“Estamos entre os primeiros pesquisadores a estudar como fatores além de sintomas e traços de personalidade podem ocorrer em famílias com TPB”.

TPB é um transtorno de personalidade categorizado em parte pela impulsividade e dificuldade com a regulação emocional. Os estudos sobre TPB tendem a se concentrar naqueles com o transtorno, mas Ruocco queria identificar quais fatores sociais e biológicos, além de um diagnóstico de TPB, ocorrem nas famílias. Ele diz que essas características podem oferecer pistas sobre o que causa o desenvolvimento do distúrbio e o que pode impedi-lo.

Outros diagnósticos além de DBP observados em parentes

Ruocco descobriu que os sintomas do TPB persistem em famílias além daquelas que são realmente diagnosticadas com o transtorno. Por exemplo, parentes mostram o mesmo viés em relação a expressões faciais tristes, um padrão de fraqueza e força nas habilidades de autorregulação e padrões distintos de ativação cerebral durante o controle de impulsos.

Ruocco realizou suas pesquisas no Laboratório de Neurociências Clínicas, onde atua como diretor. Ele comparou 103 pessoas com TPB, 73 parentes biológicos de primeiro grau (pais, irmãos e filhos) e 99 pessoas sem histórico de doença psiquiátrica. Os participantes completaram uma série de testes, incluindo entrevistas, questionários, testes de percepção de emoções, tarefas de resolução de problemas e exames cerebrais. Essas descobertas informaram quatro artigos publicados entre 2019 e 2021.

Ele descobriu que tanto aqueles com TPB quanto seus parentes apresentaram níveis mais altos de depressão e transtornos por uso de substâncias. Os parentes também receberam diagnósticos psiquiátricos semelhantes e mostraram mais traços de personalidade associados à desregulação emocional e impulsividade.

“Mesmo que você não veja o diagnóstico completo de DBP comumente em parentes de primeiro grau, mesmo ter alguns dos sintomas pode ser bastante prejudicial”, diz ele. “Esta pesquisa realmente coloca em foco alguns dos desafios de saúde mental que muitos parentes de pessoas com TPB experimentam”.

Famílias veem medo em rostos tristes

As famílias de alguém com TPB são propensas a conflitos interpessoais – e Ruocco se perguntou se as expressões faciais desempenham um papel. Vários pais disseram a ele que tentam não demonstrar emoção quando seu filho com TPB está chateado, mas muitas vezes recebem a resposta: “Por que você está bravo comigo?”

Está bem documentado que as pessoas com TPB interpretam as expressões faciais de maneira diferente daquelas sem o transtorno, mas Ruocco descobriu que seus parentes também o fazem. Quando mostrada uma expressão triste, as pessoas com TPB e seus familiares demoraram mais para decodificar a emoção, e ambos foram mais propensos a interpretá-la como medo.

“Esse padrão pode sugerir uma maior sensibilidade aos sinais de ameaça em famílias com TPB, o que pode levar a discussões entre os membros da família, por exemplo”, diz ele. “É importante entender o que podemos fazer para alinhar melhor a comunicação socioemocional para melhorar o funcionamento familiar.”

Pontos fortes e fracos encontrados no controle de impulsos

Outra parte do estudo analisou o controle de impulsos por meio de imagens cerebrais. Os pesquisadores mediram os níveis de oxigênio na parte frontal do cérebro quando os participantes viram imagens e foram instruídos a reter respostas para determinadas imagens.

Pessoas com TPB ativaram menos o córtex pré-frontal do que o grupo controle sem diagnóstico psiquiátrico, mas parentes mostraram maior atividade cerebral do que ambos. Esse padrão pode significar que os parentes usam mais recursos cerebrais para controlar impulsos ou usam recursos semelhantes de maneira diferente para se regular.

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TPB é um transtorno de personalidade categorizado em parte pela impulsividade e dificuldade com a regulação emocional. A imagem é de domínio público

Ruocco chama a impulsividade de “potencialmente o sintoma mais perigoso do TPB”. Condução imprudente, compulsão alimentar, gastos excessivos e abuso de substâncias são exemplos de impulsividade. Também está associado a automutilação e suicídio.

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O artigo mais recente de Ruocco examinou quais habilidades cognitivas estão associadas à impulsividade e ao TPB. Essas habilidades são conhecidas como funções executivas, que são as habilidades de pensamento complexas usadas para identificar objetivos e planejar os passos para alcançá-los.

Pessoas com TPB tendem a lutar mais com as funções executivas, e os pesquisadores esperavam que os parentes mostrassem dificuldades semelhantes. Mas parentes que não tinham doença psiquiátrica mostraram tanto pontos fortes quanto fracos. Esses parentes tinham maior controle de impulsos e habilidades de pensamento abstrato, embora também tivessem habilidades de resolução de problemas menos eficientes. Isso se alinha com as histórias que Ruocco ouviu dos pais.

“As pessoas que têm um filho com TPB às vezes me dizem: ‘Precisamos ser capazes de nos regular melhor para ajudar a regular nosso filho’”, diz ele. “Essas descobertas também podem destacar os pontos fortes da autorregulação que podem proteger os parentes de pessoas com TPB de desenvolver uma doença psiquiátrica”.

Financiado pelos Institutos Canadenses de Pesquisa em Saúde, Ruocco espera que seu trabalho possa ajudar a validar as experiências de pessoas com TPB e suas famílias e inspirar novas direções para o tratamento.

“À medida que entendemos melhor esses fatores familiares, podemos começar a integrar esses achados nos tratamentos para famílias com TPB”.

Sobre esta notícia de pesquisa de transtorno de personalidade

Autor: Alexa Battler
Fonte: Universidade de Toronto
Contato: Alexa Battler – Universidade de Toronto
Imagem: A imagem é de domínio público

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