How to Remain Youthful and Resilient Despite Stress

Resumo: O estresse pode ser um precursor de outros distúrbios de saúde mental, incluindo depressão e ansiedade, bem como um fator de envelhecimento prematuro. Pesquisadores discutem técnicas de gerenciamento de estresse que podem construir resiliência a estressores e podem ajudar a proteger contra o impacto que o estresse tem no processo de envelhecimento.

Fonte: A conversa

Um pouco de estresse pode ser bom para o seu bem-estar mental e físico, mas muito pode levar à ansiedade, depressão e outros problemas de saúde. Também pode fazer você envelhecer mais rápido. Portanto, aprender a se tornar mais resiliente ao estresse é importante se você não estiver com pressa de envelhecer rapidamente.

Estudos mostraram que pessoas que não são boas em gerenciar seu estresse podem aumentar o risco de morrer prematuramente em 43%. O aumento das mortes pode ser em parte devido ao efeito que o estresse tem no DNA.

O DNA, que é encontrado em quase todas as células (exceto glóbulos vermelhos), contém genes que codificam os blocos de construção (proteínas) que compõem seu corpo. O DNA consiste em duas fitas entrelaçadas na famosa “dupla hélice”. Suas células estão constantemente fazendo cópias de si mesmas, e quando uma célula se divide, as duas fitas se desfazem e uma cópia idêntica é feita de cada uma – bem, na maioria das vezes.

Às vezes, erros acontecem durante o processo de replicação, especialmente no final das fitas de DNA. Esses erros podem causar mutações no DNA copiado, levando a célula a se tornar cancerosa. Felizmente, as células têm tampas protetoras chamadas telômeros nas extremidades da fita de DNA que são projetadas para garantir que esses erros não aconteçam.

As tampas dos telômeros são como sequências de contas (repetições teloméricas). Cada vez que a célula se divide, a próxima geração perde uma conta de repetições teloméricas. Infelizmente, cada célula tem um número fixo dessas repetições, o que significa que ela só pode se replicar um certo número de vezes antes que as capas protetoras dos telômeros sejam erodidas. Esse número de divisões celulares é chamado de limite de Hayflick. Uma vez que uma célula atinge o limite Hayflick (até 60 divisões celulares, para a maioria das células), ela se autodestrói (com segurança). Esta é a essência do envelhecimento.

Algumas células do corpo, especialmente as células do sistema imunológico que combatem a infecção, possuem moléculas chamadas telomerase. A telomerase pode adicionar as contas de volta (repetições teloméricas) em células imunes (e algumas outras, como células cancerígenas), o que significa que o envelhecimento pode ser revertido nessas células. A telomerase pode adicionar as contas de volta, o que significa que o envelhecimento pode ser revertido nas células em questão.

Isso faz sentido, pois as células imunológicas precisam se replicar muitas vezes para combater vírus e bactérias. Sem a telomerase, eles atingiriam seu limite Hayflick e desapareceriam, deixando os organismos sem proteção. Infelizmente, no entanto, mesmo a telomerase para de funcionar corretamente quando as pessoas chegam aos 80 anos e perdem suas células imunológicas com o envelhecimento.

Não está tudo além do seu controle

Fumar, consumo excessivo de álcool, excesso de peso e estresse estão associados à perda de telômeros. A telomerase não funciona tão eficientemente quando uma pessoa sofre de estresse excessivo, e isso causa envelhecimento prematuro.

Adotar um estilo de vida saudável, como uma dieta baseada em vegetais, pode interromper e até reverter o processo. E a atividade física, especialmente exercícios intensos, também pode aumentar a atividade da telomerase. Portanto, levar uma vida saudável pode diminuir a velocidade do envelhecimento, assim como gerenciar o estresse.

Como mencionamos anteriormente, nem todo estresse é ruim. Na psicologia, diferenciamos entre “eustress” (estresse positivo), que é necessário para termos sucesso no trabalho, no esporte e nos relacionamentos, e “distress” (estresse negativo), quando a pressão se torna demais para nós gerenciarmos. Angústia é o que a maioria de nós quer dizer quando dizemos ou sentimos que estamos estressados; é também o que pode acelerar o envelhecimento em suas células.

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Estudos mostraram que pessoas que não são boas em gerenciar seu estresse podem aumentar o risco de morrer prematuramente em 43%. A imagem é de domínio público

Portanto, não há necessidade de se proteger de todo o estresse, apenas a angústia que dura muito tempo, é implacável e impede você de viver sua vida ao máximo.

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Abraçar eventos estressantes e usar estratégias de enfrentamento, como buscar ajuda de amigos ou tornar-se engenhoso ao lidar com desafios, pode criar resiliência ao estresse, que por sua vez está associada a telômeros mais longos. Além disso, reavaliar um evento que provoca ansiedade, como assumir um compromisso de falar em público, percebendo-o como emocionante, pode ajudá-lo a gerenciar o estresse. Essas técnicas podem impedir que o eustress se torne angústia e aumentar a resiliência ao estresse.

Resiliência é a capacidade de se recuperar após a adversidade e se tornar resistente aos estressores diários. Além da resolução de problemas, apoio social e uso eficaz de estratégias de enfrentamento, a atenção plena também pode ajudá-lo a se tornar mais resistente aos estressores diários.

Outras técnicas incluem fazer coisas que aumentam suas emoções positivas, como ler um livro, ouvir música ou jogar um jogo de computador. Experimentar emoções positivas amplia sua mente, permitindo que você perceba e use seus recursos psicológicos, intelectuais e sociais, especialmente quando estiver enfrentando adversidades.

Ainda não podemos ter certeza de que essas estratégias psicológicas afetam os telômeros e, por extensão, o processo de envelhecimento. No entanto, o comprimento dos telômeros e a atividade da telomerase em suas células parecem ser afetados negativamente pelo estresse e positivamente afetados pelo gerenciamento do estresse. Portanto, se você tem mudanças no estilo de vida que pode fazer para ajudá-lo a desenvolver resiliência ao estresse, convém adotá-las. Eles podem não fazer você viver tanto quanto um tubarão do Ártico, mas podem adicionar alguns anos preciosos à sua vida.

Sobre esta notícia de pesquisa sobre estresse e envelhecimento

Autor: Jolanta Burke e Padraic J. Dunne
Fonte: A conversa
Contato: Jolanta Burke e Padraic J. Dunne – A Conversa
Imagem: A imagem é de domínio público

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