Como navegar pelo aumento dos preços dos alimentos à medida que a inflação aumenta

O choque de adesivos está se tornando uma característica regular das idas ao supermercado de muitos consumidores. Dado que é improvável que se dissipe tão cedo, os consumidores devem avaliar as mudanças em seus hábitos de compra.

O índice de preços ao consumidor, que acompanha o que os consumidores pagam por bens e serviços, atingiu 7% em dezembro, marcando seu ritmo mais rápido desde 1982. Os aumentos foram amplos com o custo do aluguel e uma série de outros itens do orçamento regular subindo rapidamente .

Entre os maiores estão os produtos básicos de geladeira, incluindo carnes, aves, peixes e ovos. Esses itens subiram 12,5% no ano passado, à medida que distribuidores e varejistas de alimentos enfrentam interrupções na cadeia de suprimentos e aumento dos custos trabalhistas.

“Os preços dos alimentos têm aumentado nos últimos seis meses a taxas que não víamos em décadas”, disse Jayson Lusk, professor e chefe de economia agrícola da Purdue University.

Embora o controle de custos na cozinha seja novo para muitos consumidores, é um modo de vida para chefs, donos de restaurantes e outros da indústria alimentícia. Aqui estão algumas estratégias que eles usam – e os consumidores podem se beneficiar – à medida que navegam no aumento do custo dos alimentos.

Planeje, planeje, planeje com antecedência

Embora possa parecer uma dica óbvia, planejar suas idas ao supermercado é mais importante do que nunca agora – e pode fazer a diferença entre ficar dentro do seu orçamento ou explodi-lo. Planeje suas refeições para a semana e saiba se o que você precisa para dar vida a elas está ou não na despensa ou na geladeira.

“Se você tem um plano para o que compra, é muito mais provável que você realmente o use e então as coisas não serão desperdiçadas”, disse Beth Moncel, criadora do blog de alimentos Budget Bytes e autora do livro de receitas do mesmo nome.

Como o custo de mantimentos, roupas e eletrônicos subiu nos EUA, os preços no Japão permaneceram baixos. Peter Landers, do WSJ, faz compras em Tóquio para explicar por que os preços estáveis, embora bons para o seu bolso, podem ser um sinal de uma economia em crescimento lento. Foto: Richard B. Levine/Zuma Press; Kim Kyung Hoon/Reuters

A Sra. Moncel também disse que é importante escolher receitas que tenham alguma flexibilidade, para que você possa fazer substituições facilmente.

Outra parte crucial do planejamento de suas compras de supermercado é verificar as vendas e cupons da loja antes de sua viagem, disse ela, em vez de esperar até chegar lá. Ela sugeriu usar um aplicativo como o Flipp, que agrega ofertas com base na sua localização e depois incorporá-las ao seu plano de refeições.

Substitua marcas e ingredientes

A substituição também é fundamental, dizem os especialistas. Isso pode exigir algum planejamento pré-compras também.

Por exemplo, como as carnes estão mais caras agora, você pode usar metade da quantidade usual de carne moída ao fazer um chili, disse Moncel, e compensar usando lentilhas ou outras leguminosas para obter um sabor semelhante.

Você pode até fazer alguns itens caros em casa, disse Alex Hill, desenvolvedor de receitas de Brooklyn, NY e criador do blog de comida Just Add Hot Sauce. Por exemplo, os ingredientes para condimentos como maionese e outros molhos – que provavelmente terão aumentos consideráveis ​​de preços em 2022 – podem estar sem uso em sua cozinha.

Coloque sua despensa e freezer para funcionar

Misture em itens estáveis ​​na prateleira que podem ser usados ​​em uma variedade versátil de pratos e não estão tão sujeitos à inflação quanto os produtos frescos. Isso inclui arroz seco e produtos enlatados, como feijão e tomate, que os chefs dizem que podem facilmente receber um pouco de brilho.

“Dependendo de onde você vem no mundo, isso pode significar um milhão de coisas”, disse Alex Guzman, coproprietário do Archer & Goat, um restaurante multicultural localizado no bairro do Harlem, em Nova York.

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A Sra. Moncel advertiu contra a compra em massa como padrão, no entanto. Embora comprar a granel possa resultar em economia, nem sempre é esse o caso, portanto, os consumidores devem calcular cuidadosamente o preço e a oferta do item.

“Acho que muitas pessoas são apanhadas comprando a granel e nunca usam o material e isso pode realmente dar errado”, disse ela.

Ela também sugere congelar certos alimentos para reduzir o desperdício e fixar preços mais baixos sempre que possível. Ela apontou o queijo e o pão como exemplos de itens que se conservam bem no freezer, mas não são uma primeira ideia para os consumidores.

Cozinhar

Se comprar várias refeições por semana parece assustador, Moncel disse para começar com uma refeição por semana e ir aumentando a partir daí. Dessa forma, você começará a ter uma noção dos itens regulares que deve comprar em idas ao supermercado e terá menos probabilidade de desperdiçar dinheiro em produtos que não usará.

Em geral, os especialistas concordam que tentar cozinhar mais em casa é provavelmente um bom passo para enfrentar com sucesso esse período inflacionário, já que comer fora é mais caro do que o normal.

“Muitas vezes você pode pagar preços mais baixos fazendo coisas antiquadas”, disse Lusk. “Se você puder e estiver disposto a passar mais tempo cozinhando e limpando você mesmo.”

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