Babies Can Tell Who Has Close Relationships Based on One Clue: Saliva

Resumo: Beijar, compartilhar comida ou qualquer outra interação que envolva saliva são sinais que bebês e crianças pequenas usam para determinar se duas pessoas têm um relacionamento forte e uma obrigação mútua.

Fonte: COM

Aprender a navegar nas relações sociais é uma habilidade crítica para a sobrevivência nas sociedades humanas. Para bebês e crianças pequenas, isso significa aprender com quem eles podem contar para cuidar deles.

Os neurocientistas do MIT agora identificaram um sinal específico que crianças pequenas e até bebês usam para determinar se duas pessoas têm um relacionamento forte e uma obrigação mútua de ajudar uma à outra: se essas duas pessoas se beijam, compartilham comida ou têm outras interações que envolvem o compartilhamento de saliva. .

Em um novo estudo, os pesquisadores mostraram que os bebês esperam que as pessoas que compartilham saliva ajudem umas às outras quando uma pessoa está em perigo, muito mais do que quando as pessoas compartilham brinquedos ou interagem de outras maneiras que não envolvem a troca de saliva. As descobertas sugerem que os bebês podem usar essas dicas para tentar descobrir quem ao seu redor tem mais probabilidade de oferecer ajuda, dizem os pesquisadores.

“Os bebês não sabem de antemão quais relacionamentos são os mais próximos e moralmente obrigatórios, então eles precisam ter alguma maneira de aprender isso observando o que acontece ao seu redor”, diz Rebecca Saxe, professora de cérebro e cérebro da John W. Jarve. Cognitive Sciences, membro do McGovern Institute for Brain Research do MIT e autor sênior do novo estudo.

A pós-doutoranda do MIT Ashley Thomas é a principal autora do estudo, que aparece hoje em Ciência. Brandon Woo, um estudante de pós-graduação da Universidade de Harvard; Daniel Nettle, professor de ciência comportamental da Universidade de Newcastle; e Elizabeth Spelke, professora de psicologia em Harvard, também são autoras do artigo.

Compartilhando saliva

Nas sociedades humanas, as pessoas normalmente distinguem entre relacionamentos “grossos” e “finos”. Relacionamentos densos, geralmente encontrados entre membros da família, apresentam fortes níveis de apego, obrigação e receptividade mútua. Os antropólogos também observaram que as pessoas em relacionamentos densos estão mais dispostas a compartilhar fluidos corporais, como a saliva.

“Isso inspirou a questão de saber se os bebês distinguem entre esses tipos de relacionamentos e se o compartilhamento de saliva pode ser uma boa dica que eles podem usar para reconhecê-los”, diz Thomas.

Para estudar essas questões, os pesquisadores observaram crianças pequenas (16,5 a 18,5 meses) e bebês (8,5 a 10 meses) enquanto observavam interações entre atores humanos e marionetes. No primeiro conjunto de experimentos, um boneco dividiu uma laranja com um ator, depois jogou uma bola para frente e para trás com um ator diferente.

Depois que as crianças assistiram a essas interações iniciais, os pesquisadores observaram as reações das crianças quando o boneco mostrou angústia enquanto estava sentado entre os dois atores. Com base em um estudo anterior de primatas não humanos, os pesquisadores levantaram a hipótese de que os bebês olhariam primeiro para a pessoa que esperavam ajudar. Esse estudo mostrou que quando os bebês macacos choram, outros membros da tropa olham para os pais do bebê, como se esperassem que eles interviessem.

A equipe do MIT descobriu que as crianças eram mais propensas a olhar para o ator que compartilhou comida com o boneco, e não para aquele que compartilhou um brinquedo, quando o boneco estava em perigo.

Em um segundo conjunto de experimentos, projetado para se concentrar mais especificamente na saliva, o ator colocou o dedo na boca e depois na boca do boneco, ou colocou o dedo na testa e depois na testa do boneco. Mais tarde, quando o ator expressou angústia enquanto estava entre os dois bonecos, as crianças que assistiam ao vídeo eram mais propensas a olhar para o boneco com quem ela havia compartilhado saliva.

Dicas sociais

As descobertas sugerem que o compartilhamento de saliva é provavelmente uma dica importante que ajuda os bebês a aprender sobre suas próprias relações sociais e as das pessoas ao seu redor, dizem os pesquisadores.

Isso mostra uma mãe beijando seu bebê
As descobertas sugerem que os bebês podem usar essas dicas para tentar descobrir quem ao seu redor tem mais probabilidade de oferecer ajuda, dizem os pesquisadores. A imagem é de domínio público

“A habilidade geral de aprender sobre relações sociais é muito útil”, diz Thomas. “Uma razão pela qual essa distinção entre grosso e magro pode ser importante para bebês em particular, especialmente bebês humanos, que dependem de adultos por mais tempo do que muitas outras espécies, é que pode ser uma boa maneira de descobrir quem mais pode fornecer o apoio. de que dependem para sobreviver”.

Os pesquisadores fizeram seu primeiro conjunto de estudos pouco antes do início dos bloqueios do Covid-19, com bebês que vieram ao laboratório com suas famílias. Experimentos posteriores foram feitos pelo Zoom. Os resultados que os pesquisadores viram foram semelhantes antes e depois da pandemia, confirmando que as preocupações de higiene relacionadas à pandemia não afetaram o resultado.

“Na verdade, sabemos que os resultados teriam sido semelhantes se não fosse pela pandemia”, diz Saxe. “Você pode se perguntar, as crianças começaram a pensar de maneira muito diferente sobre compartilhar saliva quando de repente todo mundo estava falando sobre higiene o tempo todo? Então, para essa pergunta, é muito útil que tivéssemos um conjunto de dados inicial coletado antes da pandemia.”

Fazer o segundo conjunto de estudos no Zoom também permitiu que os pesquisadores recrutassem um grupo muito mais diversificado de crianças, porque os sujeitos não se limitavam a famílias que podiam vir ao laboratório em Cambridge durante o horário normal de trabalho.

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Em trabalhos futuros, os pesquisadores esperam realizar estudos semelhantes com bebês em culturas que possuem diferentes tipos de estruturas familiares. Em indivíduos adultos, eles planejam usar ressonância magnética funcional (fMRI) para estudar quais partes do cérebro estão envolvidas na realização de avaliações baseadas na saliva sobre as relações sociais.

Financiamento: A pesquisa foi financiada pelos Institutos Nacionais de Saúde; a Fundação Patrick J. McGovern; a Fundação Guggenheim; uma bolsa de doutorado do Conselho de Pesquisa em Ciências Sociais e Humanas; Centro de Cérebros, Mentes e Máquinas do MIT; e a Fundação Siegel.

Sobre esta notícia de pesquisa de neurodesenvolvimento

Autor: Sarah McDonnell
Fonte: COM
Contato: Sarah McDonnell – MIT
Imagem: A imagem é de domínio público

Pesquisa original: Acesso fechado.
“Conceitos iniciais de intimidade: humanos jovens usam o compartilhamento de saliva para inferir relacionamentos próximos” por Rebecca Saxe et al. Ciência


Resumo

Conceitos iniciais de intimidade: humanos jovens usam o compartilhamento de saliva para inferir relacionamentos íntimos

Em todas as sociedades humanas, as pessoas formam relacionamentos “espessos” caracterizados por fortes apegos, obrigações e receptividade mútua.

Pessoas em relacionamentos fortes compartilham utensílios de comida, beijam ou se envolvem em outras interações distintas que envolvem o compartilhamento de saliva. Descobrimos que crianças, bebês e bebês inferem que as díades que compartilham saliva (em oposição a outras interações sociais positivas) têm um relacionamento distinto. As crianças esperam que o compartilhamento de saliva aconteça em famílias nucleares.

Crianças pequenas e bebês esperam que as pessoas que compartilham saliva respondam umas às outras em aflição. Os pais confirmam que o compartilhamento de saliva é uma sugestão válida de espessura do relacionamento nos ambientes sociais de seus filhos.

A capacidade de usar interações distintas para inferir categorias de relacionamentos surge assim cedo na vida, sem ensino explícito; isso permite que os jovens humanos identifiquem rapidamente relacionamentos próximos, tanto dentro quanto fora das famílias.

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