Fake It ‘Till You Make It? Study Finds It’s Better to Live In the Emotional Moment

Resumo: Sorrir ou esconder emoções reais quando se sente triste ou ansioso pode não ser tão mal-adaptativo quanto se acreditava anteriormente, relata um novo estudo.

Fonte: Universidade de Otava

Um estudo da Faculdade de Ciências Sociais da Universidade de Ottawa revelou as limitações de manipular respostas emocionais para combater momentos angustiantes, com os participantes – principalmente mulheres – confiando na emoção regulada espontânea em vez de uma resposta forçada para lidar.

Essas descobertas lançam dúvidas sobre pesquisas anteriores que sugeriam usar uma cara de pôquer ou um sorriso forçado como opções para suprimir a expressão emocional.

O projeto fez parte do doutorado da primeira autora Nancy Bahl. tese em Psicologia Clínica, conduzida sob a supervisão de Allison Ouimet, Professora Associada da Escola de Psicologia da uOttawa. Drs. Bahl e Ouimet responderam perguntas sobre a pesquisa.

De que trata essa pesquisa?

“As pessoas usam estratégias de regulação emocional para tentar mudar o tipo, intensidade ou duração de suas experiências emocionais. Há muitas pesquisas sugerindo que algumas estratégias, como mudar nossa perspectiva, são mais úteis do que outras, e há um enorme corpo de pesquisas sugerindo que esconder nossa expressão emocional quando estamos angustiados na verdade nos faz sentir pior. Um tipo de terapia ensina as pessoas a dar um ‘meio sorriso’ ao sentir angústia para melhorar seu humor. Esses dois corpos de pesquisa se contradizem.

“Não encontramos nenhum efeito em manter uma cara de pôquer ou sorrir ao assistir a imagens negativas no humor, fisiologia ou memória auto-relatados dos participantes, em contraste com pesquisas anteriores. Mais importante ainda, no final do estudo, os participantes relataram que, independentemente do que foram instruídos a fazer para gerenciar suas emoções, a esmagadora maioria relatou usar outras estratégias de regulação emocional, como mudar sua perspectiva sobre as fotos. Em outras palavras, a pesquisa experimental que testa uma estratégia de regulação emocional contra outra pode ter uma falha importante: os participantes regulam suas emoções espontaneamente, não importa em que condição experimental eles estejam.”

Você pode explicar o processo por trás de sua pesquisa?

“Recrutamos uma amostra relativamente diversificada de mulheres jovens, 144 no total. Quando os participantes entraram no laboratório, medimos seu humor e sua atividade básica do sistema nervoso simpático. Nós os atribuímos aleatoriamente a uma das três condições: supressão expressiva (cara de pôquer), dissonância expressiva (sorriso) ou controle (mostre suas emoções da maneira que normalmente faria). Cada condição recebeu instruções diferentes sobre como gerenciar as emoções negativas que podem sentir ao olhar para fotos perturbadoras.

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Essas descobertas lançam dúvidas sobre pesquisas anteriores que sugeriam usar uma cara de pôquer ou um sorriso forçado como opções para suprimir a expressão emocional. A imagem é de domínio público

“Medimos a atividade do sistema nervoso simpático durante a tarefa de visualização de imagens e pedimos que relatassem seu humor durante a tarefa. Eles então completaram uma tarefa surpresa testando sua memória para as imagens que viram. Eles terminaram o experimento completando questionários sobre como gerenciaram suas emoções durante a tarefa.

“Ficamos surpresos ao não encontrar diferenças entre as condições. Quando analisamos o que os participantes relataram no final do estudo, ficamos surpresos com quantas pessoas usaram outras estratégias de regulação emocional além daquela que foram solicitadas a usar. Isso lança dúvidas sobre as descobertas anteriores.”

Que conclusões devemos tirar disso?

“Ocultar suas emoções ou sorrir quando você está se sentindo ansioso ou triste pode não ser tão desadaptativo quanto pensávamos anteriormente – pelo menos para mulheres jovens. Talvez mais importante, pode não ser tão útil comparar uma estratégia de regulação emocional com outra na pesquisa.

“Os pesquisadores precisam se concentrar mais em como as pessoas escolhem quais estratégias usar, em quais tipos de situação. Por exemplo, pode causar problemas em seu relacionamento se você esconder seus sentimentos com frequência de seu parceiro, mas também pode causar problemas em seu trabalho se você nunca esconder seus sentimentos, mesmo de seu chefe em uma reunião importante. Nenhuma estratégia é sempre útil ou prejudicial; em vez disso, provavelmente é melhor ser flexível sobre qual estratégia você usa, dependendo do contexto.”

Sobre esta notícia de pesquisa de emoção

Autor: Assessoria de Imprensa
Fonte: Universidade de Otava
Contato: Assessoria de Imprensa – Universidade de Ottawa
Imagem: A imagem é de domínio público

Pesquisa original: Acesso fechado.
“Sorrir não necessariamente fará você se sentir melhor: as estratégias de regulação emocional focadas na resposta têm pouco impacto nos resultados cognitivos, comportamentais, fisiológicos e subjetivos” por Nancy Bahl et al. Jornal de Terapia Comportamental e Psiquiatria Experimental.


Resumo

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Sorrir não necessariamente fará você se sentir melhor: as estratégias de regulação emocional focadas na resposta têm pouco impacto nos resultados cognitivos, comportamentais, fisiológicos e subjetivos

Histórico e objetivos

As estratégias de regulação emocional focada na resposta (RF-ER) podem alterar as emoções evocadas das pessoas, influenciando os resultados intrapessoais. Os pesquisadores descobriram que os participantes envolvidos em supressão expressiva (ES; uma estratégia RF-ER) experimentam aumento da excitação do sistema nervoso simpático, afeto e menor precisão da memória. Não está claro, no entanto, se todas as estratégias de RF-ER exercem efeitos desadaptativos. A dissonância expressiva (ED; exibir uma expressão oposta ao que se sente) é uma estratégia de RF-ER e provavelmente considerada “mal-adaptativa”. Conforme descrito pela hipótese do feedback facial, no entanto, sorrir pode aumentar a emoção positiva, sugerindo que pode ser uma estratégia adaptativa. Comparamos os efeitos de ED e ES a uma condição de controle na psicofisiologia, memória e afeto, para avaliar se ED é uma estratégia adaptativa de RF-ER, em relação a ES, em resposta a estímulos negativos. Recrutamos mulheres apenas para explicar as diferenças conhecidas de gênero na regulação emocional.

Métodos

Atribuímos aleatoriamente 144 participantes que se identificam com mulheres para se envolverem em ED, ES ou para observar naturalmente, enquanto visualizam imagens negativas e excitantes. Registramos a atividade eletrodérmica e o afeto autorrelatado e os participantes completaram as tarefas de memória após a tarefa de imagem.

Resultados

Executamos uma série de medidas repetidas e ANOVAs unidirecionais e não encontramos diferenças entre os grupos nos resultados.

Limitações

A generalização de nossos achados pode ser limitada a mulheres jovens e universitárias.

Conclusão

Envolver-se em ES ou ED pode não impactar diferencialmente os resultados entre mulheres jovens e universitárias, lançando dúvidas sobre uma conclusão na literatura anterior de que estratégias específicas são categoricamente adaptativas ou mal-adaptativas. Futuras pesquisas explorando estratégias de RF-ER entre diversas populações são garantidas.

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