Haunted-House Experience Scares up Interesting Insights on the Body’s Reaction to Threats

Resumo: A presença de amigos aumenta a excitação quando as pessoas são expostas a estímulos assustadores, relatam pesquisadores. Além disso, quanto mais forte a resposta aos estímulos iniciais, mais a resposta de medo aumenta quando exposta a estímulos assustadores subsequentes.

Fonte: APS

A chamada resposta de luta ou fuga é a maneira da evolução de preparar o corpo para se defender ou fugir de uma ameaça real ou percebida, como um leão na grama alta ou – nos tempos modernos – uma avaliação de desempenho atrasada.

Os cientistas têm se esforçado para estudar os efeitos de ameaças genuínas no estado mental e físico das pessoas por causa das restrições éticas e práticas dos experimentos em laboratórios humanos.

Em nova pesquisa publicada na revista Ciências Psicológicas, os pesquisadores usaram uma experiência de casa mal-assombrada para estudar as respostas subjetivas e fisiológicas dos participantes a ameaças percebidas em um ambiente seguro e imersivo.

Nesse cenário de casa mal-assombrada, que incluía 17 quartos com várias ameaças que formavam uma experiência ininterrupta, os pesquisadores examinaram como o corpo responde às ameaças de forma diferente dependendo do contexto social (se os amigos estavam por perto), características das ameaças (se foram esperado) e emoções (se os indivíduos sentiram medo).

“Existem muitos fatores que influenciam como os corpos humanos respondem a ameaças”, disse Sarah M. Tashjian, da Divisão de Humanidades e Ciências Sociais do Instituto de Tecnologia da Califórnia e principal autora do estudo. “Descobrimos que o contágio emocional relacionado a amigos, previsibilidade de ameaças e sentimentos subjetivos de medo eram relevantes para o corpo montar uma resposta”.

Todos esses fatores ajudam a aumentar a capacidade de uma pessoa sobreviver quando ameaçada, mas no estudo, cada um teve influências ligeiramente diferentes, o que demonstra a natureza dinâmica do sistema nervoso simpático.

Para estudar os efeitos de experiências assustadoras, estudos anteriores usaram imagens assustadoras, choques elétricos leves ou ruídos altos. No estudo atual, 156 participantes passaram pela casa mal-assombrada em pequenos grupos. Durante a experiência de 30 minutos, eles se depararam com situações que imitavam a ameaça de asfixia, um carro em alta velocidade e uma saraivada de tiros (com chumbinhos) de um pelotão de fuzilamento.

Os participantes usaram pulseiras de monitoramento fisiológico em tempo real para medir sua atividade eletrodérmica ou alterações induzidas pelo suor nas características elétricas da pele, incluindo o nível de condutância da pele e a resposta da condutância da pele.

Antes de visitar a casa mal-assombrada, os participantes classificaram seu medo esperado em uma escala de 1 a 10. Depois, eles classificaram seu nível de medo experimentado na mesma escala. A partir desses dados, quatro fatores foram examinados, incluindo composição do grupo, iminência de ameaça, fatores intrapessoais de medo e uma “resposta de orientação de linha de base” ou a sensibilidade do participante a ameaças.

Os resultados mostraram uma associação positiva entre o número de amigos em um grupo e a excitação tônica, que reflete a resposta física geral do corpo ao estresse ou emoção. Em média, quanto mais amigos os participantes tiveram enquanto visitavam a casa mal-assombrada, maior sua resposta física.

“Interpretamos isso para refletir o contágio do medo – se seus amigos estão por perto, seu corpo capta seus sinais e tem um nível mais alto de excitação, mesmo na ausência de sustos ou sustos específicos”, disse Tashjian. “No laboratório, é difícil estudar os efeitos dos grupos na fisiologia.”

Os estudos geralmente envolvem testar uma pessoa de cada vez ou, no máximo, pares de amigos. Neste estudo, os pesquisadores tiveram a oportunidade única de estudar como estar em grupos com diferentes misturas de amigos e estranhos afetava a percepção de ameaça das pessoas.

Os pesquisadores também notaram associações positivas entre ataques inesperados, medo subjetivo e frequência fásica. Os efeitos fásicos são mudanças rápidas que o corpo experimenta ao responder a um evento. Indivíduos que sentiram mais medo durante a casa assombrada tiveram mais picos nessas respostas. “Se seu corpo está mais atento ao evento ameaçador, você também sente mais medo psicologicamente”, disse Tashjian.

Este é um desenho animado de uma sombra assustadora pairando sobre uma mulher
Os resultados mostraram uma associação positiva entre o número de amigos em um grupo e a excitação tônica, que reflete a resposta física geral do corpo ao estresse ou emoção. A imagem é de domínio público

Outras descobertas revelaram que os participantes com uma resposta inicialmente forte ao primeiro cômodo da casa mal-assombrada mostraram respostas maiores à medida que visitavam outros cômodos. Os participantes com respostas mais frequentes na primeira sala apresentaram respostas diminuídas ao longo do tempo.

“Do ponto de vista dos resultados, este estudo é distinto porque medimos vários aspectos da condutância da pele, incluindo resposta lenta, resposta rápida, frequência de respostas e nível de respostas”, explicou Tashjian. “A maioria dos estudos usa apenas uma dessas medidas, o que limita nossa compreensão de quão dinâmico é o sistema nervoso simpático e como diferentes fatores exercem diferentes influências na biologia”.

Ela acrescentou que a pesquisa é um “grande avanço para a psicologia cognitiva e social”, porque aumenta a compreensão de como “contextos naturalistas”, como a experiência imersiva da casa mal-assombrada, influenciam a resposta do corpo às ameaças. Também significativa é a descoberta de que os amigos amplificam a resposta física.

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“Mostramos que amigos aumentam a excitação geral, que sustos inesperados produzem mais respostas e níveis mais altos de respostas no corpo do que sustos previsíveis, e que respostas mais frequentes do corpo se manifestam como sentir mais medo”, disse Tashjian. “E mostramos tudo isso usando um ambiente de ameaças intensivo, imersivo e de ação ao vivo.”

Sobre esta notícia de pesquisa de medo

Autor: Assessoria de Imprensa
Fonte: APS
Contato: Assessoria de Imprensa – APS
Imagem: A imagem é de domínio público

Pesquisa original: Acesso fechado.
“Respostas Fisiológicas a uma Experiência de Ameaça de Casa Assombrada: Efeitos Tônicos e Fásicos Distintos” por Sarah M. Tashjian et al. Ciência psicológica


Resumo

Respostas fisiológicas a uma experiência de ameaça de casa mal-assombrada: efeitos tônicos e fásicos distintos

As ameaças provocam respostas fisiológicas, cuja frequência e intensidade têm implicações para a sobrevivência. Limitações éticas e práticas nas manipulações de laboratório humano apresentam barreiras ao estudo da ameaça imersiva. Além disso, poucas investigações examinaram os efeitos do grupo e a concordância com as experiências emocionais subjetivas à ameaça.

O estudo pré-registrado atual mediu a atividade eletrodérmica em 156 adultos enquanto eles participavam em pequenos grupos de uma experiência de 30 minutos em uma casa mal-assombrada envolvendo várias ameaças imersivas.

Os resultados revelaram associações positivas entre (a) amigos e excitação tônica, (b) ataques inesperados e atividade fásica (frequência e amplitude), (c) medo subjetivo e frequência fásica e (d) efeitos de sensibilização dissociáveis ​​ligados à resposta de orientação da linha de base.

Os resultados demonstram a relevância de (a) dinâmica social (amigos versus estranhos) para excitação tônica e (b) medo subjetivo e previsibilidade de ameaça para excitação fásica.

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