Social Isolation Among Older Adults Linked to Having Fewer Teeth

Resumo: Idosos socialmente isolados são mais propensos a ter dentes perdidos e uma taxa acelerada de perda de dentes em comparação com aqueles com redes sociais mais fortes, relata um novo estudo.

Fonte: NYU

Adultos mais velhos socialmente isolados são mais propensos a ter dentes perdidos – e a perder os dentes mais rapidamente ao longo do tempo – do que aqueles com mais interação social, de acordo com um novo estudo de idosos chineses liderado por pesquisadores da NYU Rory Meyers College of Nursing. .

As descobertas são publicadas em Odontologia Comunitária e Epidemiologia Oral.

“Nosso estudo sugere que manter e melhorar as conexões sociais pode beneficiar a saúde bucal de adultos mais velhos”, disse Xiang Qi, estudante de doutorado na NYU Meyers e primeiro autor do estudo. “As descobertas estão alinhadas com estudos anteriores que demonstram que indicadores estruturais de desconexão social podem ter efeitos poderosos nos indicadores de saúde e bem-estar.”

O isolamento social e a solidão em idosos são grandes preocupações de saúde pública em todo o mundo e são fatores de risco para doenças cardíacas, distúrbios de saúde mental, declínio cognitivo e morte prematura. Em alguns países, incluindo Estados Unidos e China, até um em cada três idosos é solitário, de acordo com a Organização Mundial da Saúde. A pandemia do COVID-19 exacerbou esses problemas entre os idosos, pois muitas interações pessoais foram interrompidas para proteger os idosos da infecção.

O isolamento social e a solidão estão relacionados, mas são diferentes. O isolamento social é uma medida objetiva definida como ter poucas relações sociais ou contato social pouco frequente com outras pessoas, enquanto a solidão é o sentimento criado pela falta de conexão social.

“Embora o isolamento social e a solidão muitas vezes andem de mãos dadas, é possível viver sozinho e ser socialmente isolado, mas não se sentir solitário, ou estar cercado por pessoas, mas ainda se sentir solitário”, disse Bei Wu, professor do reitor em Saúde Global da NYU. Meyers e autor sênior do estudo.

Os adultos mais velhos também correm o risco de outro problema de saúde: perder dentes. Na China, os idosos de 65 a 74 anos têm menos de 23 dentes em média (os adultos normalmente têm 32 dentes ou 28 se os dentes do siso foram removidos) e 4,5% dessa faixa etária perdeu todos os dentes. Doenças gengivais, tabagismo, falta de acesso a atendimento odontológico e doenças crônicas como diabetes e doenças cardíacas aumentam os riscos de perda de dentes. A falta de dentes pode ter um impacto significativo na qualidade de vida de uma pessoa, afetando a nutrição, a fala e a autoestima.

Para entender a relação entre isolamento social, solidão e perda de dentes em idosos na China, os pesquisadores usaram o Chinese Longitudinal Healthy Longevity Survey para analisar dados de 4.268 adultos com 65 anos ou mais. Os participantes completaram pesquisas em três momentos diferentes (2011-12, 2014 e 2018), que capturaram medidas de isolamento social e solidão, quantos dentes as pessoas tiveram e perderam ao longo do estudo de 7 anos e outros fatores. Mais de um quarto (27,5%) dos participantes do estudo estavam socialmente isolados e 26,5% relataram sentir-se solitários.

Isso mostra um velho sentado sozinho em um banco
O isolamento social e a solidão em idosos são grandes preocupações de saúde pública em todo o mundo e são fatores de risco para doenças cardíacas, distúrbios de saúde mental, declínio cognitivo e morte prematura. A imagem é de domínio público

Os pesquisadores descobriram que níveis mais altos de isolamento social estavam associados a ter menos dentes e perder dentes mais rapidamente ao longo do tempo, mesmo quando controlados por outros fatores, como higiene bucal, estado de saúde, fumo e bebida e solidão. Idosos socialmente isolados tinham, em média, 2,1 menos dentes naturais e 1,4 vezes mais perda de dentes do que aqueles com laços sociais mais fortes.

“Idosos socialmente isolados tendem a se envolver menos em comportamentos sociais e de promoção da saúde, como atividade física, o que pode ter um impacto negativo no funcionamento geral e na higiene bucal, além de aumentar o risco de inflamação sistêmica”, disse Wu. “Esse comprometimento funcional parece ser um importante caminho que liga o isolamento social à perda de dentes”.

Surpreendentemente, a solidão não foi associada ao número de dentes remanescentes, nem à taxa de perda dentária.

“Embora o isolamento social possa resultar em falta de apoio que pode afetar comportamentos de saúde, para idosos que se sentem solitários, é possível que suas redes sociais ainda estejam em vigor e possam ajudá-los a manter comportamentos saudáveis”, disse Qi.

As descobertas – que são relevantes para países além da China, já que o isolamento social e a perda de dentes são questões globais – destacam a importância de desenvolver intervenções para reduzir o isolamento social. Os programas podem ter como objetivo promover o apoio intergeracional dentro das famílias e melhorar as conexões sociais e de pares dos idosos em suas comunidades locais.

Outros autores do estudo incluem Yaolin Pei, da NYU Meyers, Katherine Wang, da Duke University, e Shuyu Han, da Fudan University, na China. A pesquisa foi apoiada pelo Instituto Nacional do Envelhecimento (1R56AG067619) e do Instituto Nacional de Pesquisa Odontológica e Craniofacial (U01DE027512).

Sobre esta notícia da pesquisa de isolamento social

Autor: Rachel Harrison
Fonte: NYU
Contato: Rachel Harrison – NYU
Imagem: A imagem é de domínio público

Pesquisa original: Acesso livre.
“Isolamento social, solidão e perda dentária acelerada entre idosos chineses: um estudo longitudinal” por Xiang Qi et al. Odontologia Comunitária e Epidemiologia Oral


Resumo

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Isolamento social, solidão e perda dentária acelerada entre idosos chineses: um estudo longitudinal

Objetivo

O isolamento social e a solidão têm sido associados a inúmeros determinantes de saúde e bem-estar. No entanto, os efeitos do isolamento social e da solidão na saúde bucal permanecem obscuros. O objetivo deste estudo foi examinar os efeitos do isolamento social e da solidão no número de dentes remanescentes e na taxa de perda dentária ao longo do tempo entre os idosos chineses.

Métodos

Usamos três ondas de dados (2011/2012, 2014 e 2018) do Chinese Longitudinal Healthy Longevity Survey com 4.268 idosos com 65 anos ou mais que foram entrevistados em pelo menos duas ondas. O número de dentes remanescentes foi avaliado primeiro na linha de base e, posteriormente, nas visitas de acompanhamento. A regressão de Poisson de efeitos mistos foi usada para examinar as associações entre isolamento social, solidão e tanto o número de dentes remanescentes quanto a taxa de perda dentária.

Resultados

O isolamento social foi associado a menos dentes remanescentes (b = -0,06, IC 95% = -0,13 a 0,00, p < 0,05) e perda dentária acelerada (b = −.02, IC 95% = −0,02 a −0,01, p < 0,01) após ajuste para covariáveis ​​sociodemográficas, estilo de vida e comportamentos de higiene bucal, saúde física e cognitiva e solidão. A solidão não foi associada ao número de dentes remanescentes (b = 0,15,95% CI = -0,01 a 0,30, p = 0,06) nem com a taxa de perda dentária (b = −.01, 95% CI = −0.02 a 0.00, p = 0,16) após o ajuste para todos os outros fatores.

Conclusões

Este estudo fornece fortes evidências de que o isolamento social foi associado a menos dentes remanescentes e perda dentária acelerada entre os idosos chineses. Esses achados expandem nosso conhecimento sobre o impacto da desconexão social na perda dentária. Mais estudos futuros são necessários para examinar melhor as associações entre conexões sociais e condições bucais usando estudos de coorte longitudinais e estudos de intervenção.

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