Cash Support for Low-Income Families Impacts Infant Brain Activity

Resumo: Bebês de origens socioeconômicas mais baixas mostram melhorias na atividade cerebral associada à aprendizagem e ao pensamento após um ano de apoio financeiro mensal fornecido às suas famílias. Os resultados mostram que as intervenções destinadas a reduzir a pobreza impactam positivamente o desenvolvimento do cérebro de uma criança.

Fonte: Universidade Columbia

Uma equipe de pesquisadores de seis universidades dos Estados Unidos relata que uma intervenção destinada a reduzir a pobreza teve um impacto direto no desenvolvimento do cérebro das crianças. Após um ano de apoio financeiro mensal, os bebês de famílias de baixa renda eram mais propensos a apresentar padrões de atividade cerebral que foram associados ao desenvolvimento do pensamento e da aprendizagem.

O artigo será publicado online pela revista Anais da Academia Nacional de Ciências.

As instituições colaboradoras incluem: Teachers College, Columbia University; a Universidade de Wisconsin, Madison; a Universidade da Califórnia, Irvine; Escola de Políticas Públicas da Duke University Sanford; Universidade de Nova York; e a Universidade de Maryland.

Este estudo mediu a atividade cerebral em uma amostra de 435 crianças de um ano de idade que estavam participando de um estudo clínico randomizado e controlado conhecido como “Os primeiros anos do bebê”.

O estudo maior, a primeira avaliação direta de redução da pobreza nos Estados Unidos com foco na primeira infância, recrutou 1.000 mães com baixa renda de enfermarias pós-parto em uma dúzia de hospitais em quatro áreas metropolitanas dos EUA: Nova Orleans, Nova York, Omaha e Minneapolis /St. Paulo. Logo após o parto, as mães participantes foram randomizadas para receber um grande presente mensal em dinheiro de $ 333/mês ou um presente nominal em dinheiro mensal de $ 20/mês.

Os presentes eram desembolsados ​​em cartões de débito, e as mães, a maioria negras ou latinas, eram livres para gastar os presentes em dinheiro da maneira que quisessem, sem compromisso.

O novo estudo relata as descobertas iniciais sobre a atividade cerebral infantil após os primeiros 12 meses da intervenção de redução da pobreza. As mães continuarão a receber as doações em dinheiro, financiadas por fundações beneficentes, até que seus filhos completem quatro anos e quatro meses.

“Sabemos há muitos anos que crescer na pobreza coloca as crianças em risco de desempenho escolar mais baixo, rendimentos reduzidos e saúde mais precária”, diz a autora sênior do estudo Kimberly Noble, professora de Neurociência e Educação no Teachers College, Columbia University. A pobreza também tem sido associada a diferenças no desenvolvimento cerebral das crianças.

“No entanto”, observa Noble, “até agora, não fomos capazes de dizer se a própria pobreza causas diferenças no desenvolvimento infantil, ou se crescer na pobreza é simplesmente associado com outros fatores que causam essas diferenças”.

Por causa do desenho do estudo controlado randomizado, os autores foram capazes de distinguir correlação de causa, concluindo que dar dinheiro diretamente a mães que vivem na pobreza pode se traduzir em mudanças na atividade cerebral de seus bebês.

Sob a direção da autora principal Sonya Troller-Renfree, pesquisadora associada de pós-doutorado no Teachers College, Columbia University, a atividade cerebral foi medida usando eletroencefalografia (EEG), uma técnica na qual uma touca é colocada na cabeça de uma criança e usada para registrar a energia elétrica do cérebro. atividade (conhecida coloquialmente como “ondas cerebrais”). Pesquisas anteriores ligaram a atividade cerebral de alta frequência – isto é, rápida – ao desenvolvimento do pensamento e do aprendizado. O estudo relata que bebês cujas mães receberam US$ 333/mês tiveram mais atividade cerebral de alta frequência em comparação com bebês cujas mães receberam US$ 20/mês.

A atividade cerebral das crianças foi medida em suas casas. Quando a pandemia do COVID-19 ocorreu em março de 2020, os pesquisadores pararam de coletar dados pessoalmente, impedindo a medição da atividade cerebral para uma parte da amostra maior do estudo.

Apesar do tamanho da amostra menor do que o planejado, o coautor e economista Greg Duncan, distinto professor de educação da Universidade da Califórnia-Irvine, diz que as diferenças “são semelhantes em magnitude às relatadas em intervenções educacionais em grande escala”. como a redução do tamanho das turmas. Duncan foi o principal autor do “Roteiro para a Redução da Pobreza Infantil” de 2019 das Academias Nacionais de Ciência, Engenharia e Medicina, que sintetizou orientações baseadas em evidências sobre políticas para reduzir as taxas de pobreza infantil nos EUA pela metade.

Noble, o principal neurocientista do projeto Baby’s First Years, observa que os cérebros das crianças se adaptam naturalmente às suas experiências.

“Todos os cérebros saudáveis ​​são moldados por seus ambientes e experiências, e não estamos dizendo que um grupo tem cérebros ‘melhores’. Mas, por causa do design aleatório, sabemos que os US$ 333 por mês devem ter mudado as experiências ou ambientes das crianças, e que seus cérebros se adaptaram a essas circunstâncias alteradas”.

Os autores observam que ainda não sabem se essas diferenças persistirão ao longo do tempo, ou se levarão a diferenças no desenvolvimento cognitivo ou comportamental das crianças, o que será medido em ondas futuras do estudo. Da mesma forma, os autores ainda não sabem quais experiências particulares estiveram envolvidas na geração dos impactos no desenvolvimento cerebral.

Isso mostra um bebê
Após um ano de apoio financeiro mensal, os bebês de famílias de baixa renda eram mais propensos a apresentar padrões de atividade cerebral que foram associados ao desenvolvimento do pensamento e da aprendizagem. A imagem é de domínio público

O trabalho está em andamento para examinar os mecanismos potenciais, incluindo como as mães gastaram o dinheiro e como ter mais dinheiro pode ter mudado os comportamentos dos pais, os relacionamentos familiares e o estresse familiar.

A coautora Katherine Magnuson, Professora da Vilas Achievement e Diretora do Instituto de Pesquisa sobre a Pobreza da Universidade de Wisconsin-Madison, e cientista social líder do estudo dos primeiros anos do bebê, observa que “as famílias são todas diferentes, e a promessa potencial do dinheiro como forma de apoiar diretamente as famílias é que ele permite que os pais façam escolhas sobre o que seus filhos mais precisam. Assim, pode não haver apenas uma maneira pela qual o dinheiro afeta positivamente as famílias; o dinheiro pode importar de muitas maneiras pequenas.”

“Ouvimos das mães em nosso estudo como é desafiador criar filhos sem dinheiro suficiente”, diz Magnuson, observando que “algumas centenas de dólares por mês têm o potencial de fazer muito bem para essas famílias, e somos gratos que continuaremos a aprender com eles sobre como o dinheiro os ajudou a atingir seus objetivos.”

“As evidências globais são escassas sobre como as crianças são afetadas por transferências de dinheiro, especialmente no que diz respeito a crianças muito pequenas”, diz a coautora Lisa Gennetian, professora Pritzker de Estudos de Políticas de Aprendizagem na Duke University.

“Isso ocorre principalmente porque é muito difícil e caro capturar objetivamente o desenvolvimento das crianças. As descobertas deste estudo sobre a atividade cerebral infantil são sem precedentes e realmente falam sobre como as políticas anti-pobreza – incluindo os tipos de créditos fiscais expandidos para crianças que estão sendo debatidos nos EUA – podem e devem ser vistos como investimentos em crianças.”

Os pesquisadores começaram a planejar o estudo em 2012, muito antes da expansão de um ano do Child Tax Credit pela Administração Biden, que expirou em dezembro e forneceu US$ 250 a US$ 300 por mês por criança para a maioria das famílias americanas.

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Embora o crédito fiscal, que o governo está trabalhando para renovar como parte de uma legislação orçamentária mais ampla, tenha alguma semelhança com os presentes em dinheiro do primeiro ano do bebê, a equipe aponta diferenças importantes, principalmente que o crédito fiscal expandido para crianças forneceu pagamentos para todas as crianças em casa até os 17 anos.

Contribuintes adicionais para o PNAS papel incluem co-autores Molly Costanzo, Universidade de Wisconsin-Madison; Nathan Fox, Universidade de Maryland; Hirokazu Yoshikawa, NYU; e Sarah Halpern-Meekin, da Universidade de Wisconsin-Madison. O estudo dos primeiros anos do bebê foi projetado, conceituado e implementado, em ordem alfabética, por Greg Duncan, Nathan Fox, Lisa Gennetian, Katherine Magnuson (investigadora líder de ciências sociais), Kimberly Noble (investigadora líder de neurociência) e Hirokazu Yoshikawa.

Sobre esta notícia de pesquisa de neurodesenvolvimento

Autor: Assessoria de Imprensa
Fonte: Universidade Columbia
Contato: Assessoria de Imprensa – Universidade de Columbia
Imagem: A imagem é de domínio público

Pesquisa original: Acesso livre.
“O impacto de uma intervenção de redução da pobreza na atividade cerebral infantil” por Sonya V. Troller-Renfree et al. PNAS


Resumo

O impacto de uma intervenção de redução da pobreza na atividade cerebral infantil

A pobreza na primeira infância é um fator de risco para desempenho escolar mais baixo, rendimentos reduzidos e saúde mais precária, e tem sido associada a diferenças na estrutura e função do cérebro. Se a pobreza causa diferenças no neurodesenvolvimento, ou está meramente associada a fatores que causam tais diferenças, ainda não está claro.

Aqui, relatamos estimativas do impacto causal de uma intervenção de redução da pobreza na atividade cerebral no primeiro ano de vida. Extraímos dados de uma subamostra do estudo Baby’s First Years, que recrutou 1.000 díades mãe-bebê de baixa renda.

Logo após o parto, as mães foram randomizadas para receber um presente em dinheiro incondicional mensal grande ou nominal. A atividade cerebral infantil foi avaliada em aproximadamente 1 ano de idade na casa da criança, usando eletroencefalografia em repouso (EEG; n = 435). Nós hipotetizamos que bebês no grupo de doação de dinheiro alto teriam maior poder de EEG nas bandas de média a alta frequência e poder reduzido em uma banda de baixa frequência em comparação com bebês no grupo de doação de baixo dinheiro. De fato, os bebês do grupo de presentes de alto valor mostraram mais poder nas bandas de alta frequência.

Os tamanhos de efeito foram semelhantes em magnitude a muitas intervenções de educação escaláveis, embora a significância das estimativas variasse com a especificação analítica. Em suma, usando um design randomizado rigoroso, fornecemos evidências de que dar transferências mensais incondicionais de dinheiro para mães que passam pela pobreza no primeiro ano de vida de seus filhos pode alterar a atividade cerebral infantil.

Tais mudanças refletem neuroplasticidade e adaptação ambiental e exibem um padrão que tem sido associado ao desenvolvimento de habilidades cognitivas subsequentes.

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